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WeWork起訴優客工場(UrWork)商標侵權

WeWork欲阻止中國企業優客工場在美國使用UrWork這一名稱,稱這與WeWork「相像得具有欺騙性」,會導致客戶困惑。

世界上估值最高的初創公司之一、美國共享辦公空間提供商WeWork在美國起訴優客工場(UrWork)侵犯商標,後者是一家中國競爭對手,定於本月晚些時候在美國推出服務。

7月進行最新一輪籌資後估值達到大約200億美元的WeWork,正在尋求阻止優客工場在美國使用其公司名稱,或註冊該名稱作為商標,稱該名稱與WeWork「相像得具有欺騙性」,會導致客戶困惑,以為兩家公司是關聯的。

「我們將窮盡所有可用的法律手段來捍衛我們的公司名稱,以避免混淆,」WeWork的一名發言人表示。

「毫無疑問,優客工場的服務模仿了WeWork,」該公司周二在紐約提交的針對優客工場及其美國合作夥伴Serendipity Labs的民事起訴書中表示。

針對這起訴訟,優客工場表示:「這個商標的中心是『Ur』,而『Work』是一個常見的英文單詞,被用於很多商業語境。」

號稱估值達到12億美元的優客工場,計劃在美國和歐洲擴張。受到一項政府支持的尋找新市場倡議的鼓勵,中國初創企業興起了向海外進軍的趨勢。

在紐約聯邦法院提起的法律訴訟,使兩家公司之間的衝突升級,WeWork曾於7月在倫敦提出監管投訴,也聲稱受到商標侵權。

WeWork的訴訟也帶出了一個問題:中國的初創企業,特別是在國內受到保護、不面對外國公司競爭的的科技企業,在多大程度上超越了模仿者的角色?

「10年前,中國互聯網企業對許多西方公司來說是模仿者,」研究公司艾媒諮詢(iiMedia)首席執行官張毅表示。「但是近年中國高科技公司已經把自己的角色從學習者轉變為創新者。尤其是在移動時代,中國在引領西方公司。」

優客工場創始人毛大慶形容WeWork聯合創始人和首席執行官亞當•諾依曼(Adam Neumann)是多年的朋友,並經常稱讚WeWork是自己的靈感來源。另一方面,WeWork稱優客工場的業務模式是「模仿的」。

優客工場將於本月晚些時候在洛杉磯開設首個美國辦公空間。這家中國企業還計劃明年1月與Serendipity Labs聯手開設一個紐約辦公空間,地點在紐約金融區中心的One Chase Manhattan Plaza,距離WeWork的創始辦公空間較近。

毛大慶表示,他不認為優客工場在美國與WeWork構成直接競爭,因為優客工場的目標客戶是進軍海外的中國初創企業,以及希望進入中國的外國初創企業。

毛大慶還指出,僅在中國就有「數百家」初創企業的名稱是在work前加上兩個字母的前綴。

WeWork 7月在中國啟動業務,目前已開設9個辦公空間。

Yingzhi Yang補充報導

譯者/何黎

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