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美國政府機構需要加快數字化改革

邰蒂:美國退伍軍人事務部宣布將引進新的統一電子健康檔案系統,許多人可能奇怪,這麼合理的事怎麼拖到現在才做。

近來從華盛頓傳出的好消息不多。但有一個例外:幾周前,美國退伍軍人事務部(Department of Veterans Affairs)宣布,已敲定計劃、將引進新的統一電子健康檔案系統。

這標誌着退伍軍人事務部向前邁進了一大步,該部門到目前為止一直以一種分散的方式保管健康檔案。它將首次把本部門的系統與國防部(Department of Defence)的系統整合到一起。這將確保每名軍人一退役,他們的健康檔案就可以轉移出來,而不必再苦等數月。

「近20年來,國會一直在懇求退伍軍人事務部,不僅要兌現我們對退伍軍人的承諾,也要進行創新和現代化,」來自加州的共和黨議員傑夫•鄧納姆(Jeff Dunham)最近在《華盛頓觀察報》(The Washington Examiner)上撰文稱,「如今,在經過多年的挫敗、腐敗、醜聞和行為失當後,退伍軍人事務部在新一屆領導的帶領下,正積極主動地提供我們的退伍軍人(所需的)關心和服務。」

我敢說,有些讀者現在可能有些走神;政府數字化這樣的細節通常不會登上媒體頭條或者激發選民的激情。但這條新聞值得琢磨——更準確地說,值得琢磨的是如下事實:這條新聞對當前只顧着報導特朗普的媒體來說都算不上一條「新聞」。

退伍軍人事務部這則聲明沒有引起太多注意,極大地暴露出我們對當今政府中什麼事情重要的認知偏差,以及我們越來越把華盛頓當作一檔很有娛樂性的電視真人秀節目,而沒有留意政府實際上可做或應該做的事情。

在任何理性世界,退伍軍人事務部創建完整統一的健康檔案似乎都是完全合理的。許多觀察人士可能感到奇怪——該部門居然還未完成這件事。畢竟,美國擁有大量尖端科技和數字創業技能——只需想想亞馬遜(Amazon)、Facebook、谷歌(Google)取得的成就。美國企業多年前已開始利用數字技術;美國的醫療體系佔全部經濟活動的六分之一;美國有約2100萬退伍軍人(相當於挪威、瑞典和丹麥人口的總和)。

然而,過去20年,退伍軍人事務部一直未能建立一個統一的健康檔案保管系統(雖然近幾年已在研究建立這一系統的可行性上花費了約20億美元)。不斷拖延部分可歸咎於管理不善,但問題遠不止於此。

美國的平民醫療系統大部分也不統一:儘管在英國等國家,在醫生之間轉移健康檔案很容易,但在美國大部分地區卻很難做到這一點。退伍軍人事務部肯定不是唯一使用原始方式的機構:雖然部分公共部門正在使用最新的技術——如紐約和芝加哥市政廳——但多數聯邦機構在引入21世紀的理念方面,幾乎都像退伍軍人事務部一樣緩慢。

好消息是,改變這一狀況的行動正在進行之中。許多私營部門創業者都在醫療信息技術領域發起創新,還有各種旨在提升公共部門數字技術的活動。例如,非營利組織「為美國編程」(Code for America)正在爭取讓計算機極客志願為政府工作幾年,這與更為人熟知的「為美國教書」(Teach For America)鼓勵畢業生在美國公立學校工作一段時間非常相似。

此外,現在的一些白宮官員,如加里•科恩(Gary Cohn)和賈里德•庫什納(Jared Kushner),似乎熱衷於將更好的管理和技術能力引入政府。例如,不久前,特朗普總統、科恩和庫什納召集科技公司首席執行官們開了一次會,討論如何在聯邦政府使用電腦的方式上發起一場革命——聲稱這樣做將在10年內節約成本1兆美元。

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