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美國

特朗普的貿易威脅為何啞火?

唐南:特朗普並不控制整個體系,美國擁有的貿易權勢並沒有特朗普想象的那麼大,同時美國商界也不再懼怕他。

華盛頓今夏的一個話題是唐納德•特朗普(Donald Trump)對自己陷入停滯的貿易議程日益強烈的挫敗感。而且他有充足的理由感到挫敗。

特朗普在經濟方面最重大的競選承諾之一是要走一條新的、強硬的貿易路線,特點是要對中國等競爭對手開徵高額關稅,以及大批撕毀美國簽署的貿易協定。未來仍可能出現變數。然而,9個月過去了,老實說,特朗普看起來越來越像一個沒有舞台展示自己肌肉的惡霸。

他或許會對聚集在橢圓形辦公室的助手們咆哮稱要開徵關稅,在Twitter上威脅退出多個貿易協定。但華府中急於或願意將這些威脅付諸實施的官員逐漸減少。總之,這些威脅本身看起來越來越空洞。原因主要有三點:

1. 特朗普並不控制整個體系

美國總統之職被賦予了很多權力。但現實的另一面是,總統對貿易的影響力受到美國憲法和現行法律的制約。特朗普或許希望單方面開徵關稅,但他沒有多大權力可以隨心所欲地這樣做。美國憲法將監管貿易和開徵關稅的權力賦予了國會。即使是那些賦予總統最大行動自由的法規,也至少需要一個過程和正當理由。

只需看看特朗普陷入停頓的以美國國家安全為由對鋼材進口徵收關稅的計劃遭遇了什麼。政府官員堅稱,他們仍在制定一項計劃。但阻礙這項鋼材徵稅計劃——涉及引用1974年通過的一部貿易法,該法案表面上賦予了總統巨大的權力——的部分是所涉及的耗時費力的研究,部分是所需要的跨部門磋商。

然後還有國會。控制國會的共和黨總體上比特朗普總統更支持貿易。他們還更善於利用自己的權力來管控這一體系。

此外,此次鋼材關稅事件還暴露出這一體系中特朗普並不控制的另外兩個部分:美國商業和經濟現實。在經過開始時羞於啟齒之後,除鋼鐵業之外,美國商界所有人都越來越大聲地反對任何將推高鋼材價格的做法。他們也一直在為開徵鋼材進口關稅將損害美國經濟尋找一個令人信服的理由。

2. 在貿易方面,美國並不擁有像特朗普認為的那麼大的權勢

這方面最恰當的例子是特朗普政府內部已經停止的關於讓美國退出2012年生效的《韓美自由貿易協定》(KORUS FTA)的爭論。Axios的喬納森•斯旺(Jonathan Swan)上周末做得很好,他詳細披露了最近幾周政府內部的有關對話,以及特朗普多麼接近於發布一份退出協定的正式通知——正如今年4月退出《北美自由貿易協定》(NAFTA)那樣。

由於朝鮮近期的核試驗,加上特朗普總統(暫時)承認此時退出韓美自貿協定從地緣政治上來說不可取,這一想法已經被擱置。

但這個例子也說明了美國一直在出錯牌。

在今夏召開的一次討論特朗普對韓美自貿協定的擔憂及美國對韓貿易逆差的特別會議上,美國貿易代表羅伯特•萊特希澤(Robert Lighthizer)拿出了一份他希望看到首爾做出的單方面讓步的清單。據了解此次討論的人士透露,其中包括讓韓國加快逐步取消對美國商品的某些關稅,但對韓國出口美國的商品不實施這樣的政策。

萊特希澤實際上重施了在上世紀80年代使用過的威脅策略,當時他作為里根(Reagan)政府的一名高級貿易官員與日本談判“自願出口限制”。但這一次,韓國貿易部長金鉉宗(Kim Hyun-chong)作出了鏗鏘有力的回答:“不,謝謝”。

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