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智慧城市群

走入歐洲最大的數據可視化實驗室

在倫敦帝國理工學院一間實驗室,一個地球的圖像在一排高清大屏幕上轉動着。這是全球屈指可數的大型可視化顯示平台之一。

倫敦帝國理工學院(Imperial College London)校園深處一間昏暗的實驗室里,一個地球的圖像在一排高清大屏幕上轉動着。地球上散布着五顏六色的圓柱,從不同的城市和國家升起。巴拿馬的那根柱子都戳到了平流層。

這個地球是高度複雜的數據可視化圖像,實時標註出比特幣(bitcoin)網的交易量和交易地點。比特幣網是一種加密全球電子支付系統。

在旋轉的地球右邊是另一組由12個顯示屏組成的屏幕,屏幕上是一個布滿不停蠕動的藍色和黃色線團的圓。這些線團看起來有點像顯微鏡下的細菌,但它們代表了全球範圍內同時進行的比特幣交易。

帝國理工學院數據科學研究所(Data Science Institute)數據可視化小組的負責人戴維•伯奇(David Birch)正眯着眼盯着一個顯示屏。他說,「目前屏幕上有總值約400萬美元的比特幣。」

這套可視化平台由64塊屏幕拼接而成,彎曲313度,呈新月形。建造平台的科學家認為它是歐洲最大,也是全球範圍內屈指可數的大型可視化顯示平台之一。和這套平台一樣,大多數可視化平台都安置在大學內。

該顯示屏的巨大尺寸(內徑達到6米,高度達2.53米)使之較常規尺寸的電腦屏幕更容易發現數據的細節。分析師可以同時研究大趨勢和小細節。

學術界、企業和政府向平台提供數據,希望可以從研究人員的實驗中獲得一些洞見。第一批提供數據的機構包括上海地鐵(Metro of Shanghai)。2015年,中國國家主席習近平前往帝國理工參觀了通勤數據可視化演示。研究人員創建了一套鐵路服務中斷模擬,向習近平展示了地鐵網各處遭遇臨時需求衝擊的規模和位置:這可以為工程師提供有效信息,提高城市基礎設施的應變能力。

「如今每個人都在談論着大數據,」帝國理工商業分析實驗室(Imperial Business Analytics)主任馬克•肯尼迪(Mark Kennedy)表示,「但卻並不怎麼知道如何利用大數據。」這正是帝國理工的科學家們嘗試填補的知識空缺。

「如何利用我們的研究取決於公司,」數據科學研究所的創始主任郭毅可表示。他和同事並沒有跟蹤他們的觀點是如何應用的,但郭毅可認為,從上海地鐵數據中得出的實驗成果可能已經得到了應用。「習主席對他看到的演示印象相當深刻。」

這項技術也同樣用於人員管理任務研究。克里斯蒂娜•塔特利(Christina Tatli)是帝國理工商學院的一名學生,研究項目被稱作「數據電火花」項目——企業可「登入」數據,進行分析。

她和其他4名學生一直在研究加拿大皇家銀行(Royal Bank of Canada)的人員流動。過去幾年,該銀行管理人員的比例一直穩步上升,他們將之稱為「管理層漂移」,並得以對數據進行可視化研究。

「他們之前就知道這種情況,」塔特利表示,「但現在他們明確知道出現在哪個部門,這讓問題解決起來更有針對性。」

加拿大皇家銀行戰略人力資源管理部門的高級主任羅伯特•卡萊爾(Robert Carlyle)表示,人力資源部門很晚才接觸到大數據。他稱,「人員分析是發現和推動良好業績的絕佳辦法。」

該銀行正在聘請數據可視化專家。卡萊爾稱,銀行需要專業人士來處理複雜數據,並做出企業其他部門員工也可以輕鬆理解的描述。

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