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FT大視野

FT大視野:德國社會隱蔽的貧富裂痕

儘管德國人均收入居歐盟之首,但貧富差距的陰雲籠罩着很多國民,即將到來的選舉將給予窮人一次發聲的機會。

「我活着,但我無法好好生活。」71歲的退休護士多麗絲(Doris)在德國曾經的採煤城鎮蓋爾森基興(Gelsenkirchen)表示,「我沒錢去看芭蕾,甚至拿不出10歐元去看場電影。但真正讓我心痛的是沒錢給孫子孫女買禮物。」

多麗絲身上清楚地體現了一個令人不安的事實:安格拉•默克爾(Angela Merkel)告訴德國人,他們「生活在德國有史以來最好的時候」,然而生活在這個國家內的很多窮人卻不這麼想。

9月的議會選舉給他們提供了一次發聲的機會。默克爾的主要對手、社民黨(SPD)領袖馬丁•舒爾茨(Martin Schulz)如今以社會不平等為他競選的核心議題。「是時候爭取更多平等了,是時候讓馬丁•舒爾茨大展身手了」(Time for more equality. Time for Martin Schulz)——這是社民黨的主要口號。

不平等所受到的關注可能看似出人意料,特別是在工業化世界的其他國家正在一旁羨慕地看着德國的經濟表現的情況下。德國非常富裕,人均收入居歐盟大國之首,輕鬆領先於英國、法國和意大利。德國的失業率為歐盟國家中最低的:勞動力短缺才是德國老闆們最頭疼的問題。

但是,正如舒爾茨所明確指出的那樣,貧富差距的陰雲籠罩着很多德國人。這些問題格外引人關切,因為很多德國人長久以來一直認為,在二戰清除了舊的精英階層、留下一個更平等的國家後,他們生活在一個格外公平的社會中。

在最近德國公共廣播聯盟(ARD)的電視調查中,選民們把社會不平等列為德國第二大問題,僅次於德國政府的難民政策。而失業(歐盟其他國家的主要問題)則排在第五位。

...

德國有漢堡、法蘭克福和慕尼黑等富裕城市、以及成百上千個成功的工業小鎮,它們構成了這個國家的經濟支柱;而蓋爾森基興處於德國經濟天平的另一端,與構成德國經濟支柱的那些城鎮風馬牛不相及。

和其他很多較貧困城鎮一樣,問題並不是顯而易見的:在中央政府資金的幫助下,蓋爾森基興開發了現代購物步行街、聞名遐邇的音樂廳和德甲(Bundesliga)領先球隊沙爾克04(Schalke 04)世界級的足球場。

不久前一個陽光燦爛的日子,蓋爾森基興街頭那些身着設計師品牌T恤、牛仔褲和運動鞋的居民,哪怕放到任何時髦度假村也不會顯得寒磣。該市社會服務主管安妮特•貝格(Annette Berg)表示:「你能看到蓋爾森基興的貧窮嗎?看不到。因為(德國社會保障)還可以,街上的人們不至於露出窮樣。他們會確保孩子穿得體面。但沒有工作的他們買不起任何好一點的東西。」

多麗絲在蓋爾森基興的很多鄰居都被困在同一條「破船」上。受煤價下滑打擊,曾經靠煤炭致富的蓋爾森基興現在成為了德國最貧困的城鎮之一。去年該鎮的失業率為14.7%,在大城鎮和城市中居首,遠遠超過5.5%的全國平均失業率。家庭收入也處於最低之列,健康水平也一樣,甚至孩子的健康水平也處於全國最低水平。

此類情緒如今正開始驅動德國的政治辯論。為社民黨擔任顧問的經濟智庫DIW的負責人馬塞爾•弗拉茨舍爾(Marcel Fratzscher)表示:「經濟狀況良好。最大的問題在於那些落在後面的人。」

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