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FT大視野

FT大視野:中國為非對稱戰爭時代做準備

中國賭的是,通過人工智能串聯在一起的無人機集群將成為未來戰場上的王者,可以憑藉它打贏一場非對稱戰爭。

伴隨着微型螺旋槳嗡嗡作響,比模型飛機大不了多少的中國無人機編隊被彈射器的巨型橡皮筋一架接一架地密集彈射出去。很快,天空中布滿了玩具一樣的無人機,在中國境內一片不明山區上空編隊飛行。

這個帶有一種不真實感的壯觀場景,可能代表着軍事領域的一場革命。6月11日,國有高科技公司——中國電子科技集團公司(CETC)展示了包括119架無人機的「集群」(swarm)技術。這使其成為世界迄今最大規模的無人機集群,打破了美國保持的紀錄。

每一架微型飛機——網購價格幾百美元——都裝載有能夠與集群中其他無人機進行通訊的軟件和傳感器。開發人員正在致力於讓成千上萬架此類無人機實現同步操作,識別並攻擊目標。從理論上講,此類裝有導彈或彈頭的無人機集群能夠進行複雜攻擊,通過單純的數量優勢壓制對手的防禦。

「這可以回溯到匈奴王阿提拉(Attila)的戰術,」美國蘭德公司(Rand Corporation)高級工程師蘭德爾•斯蒂布(Randall Steeb)說,「這是一支能擊敗更強大、更先進對手的輕型攻擊力量。它們突然冒出來,從四面八方進行攻擊,然後消失不見,如此反反覆復。」

中國經過20年的軍事現代化努力,已經研發出了隱形戰鬥機、導彈驅逐艦和「航母殺手」彈道導彈,同時也縮減了軍隊數量。今年,中國將在軍費上至少支出1520億美元,但中國只在少數幾個領域接近於超過美國的技術。北京方面如今賭的是,無人機集群——通過高科技人工智能串聯在一起的技術含量較低的硬件——將成為代表未來的武器。

北京方面賭的是,這些無人機既可有效地用作致命武器,也可用作非致命武器。比如,數千架3D打印的廉價無人機能夠成群攻擊航母或戰鬥機,而航母或戰鬥機當前還沒有針對此類攻擊的反制措施。專家們表示,無人機集群還可有效跨越標誌着武裝戰爭打響的紅線,同時不發揮致死作用——尤其是對較弱的國家而言,這是一種很有價值的威懾形式。

例如,當一艘美國船駛近南中國海有爭議的島嶼時,中國可以派出無人艇集群封鎖其航線。美國軍方稱之為「灰色區間威脅」,它們可以讓一支更強的軍隊陷入兩難,即如何在不留下「侵略者」的口實的情況下進行回應。

「目前,集群技術被認為是世界防務技術發展最有希望的領域之一,」位於莫斯科的高等經濟大學(Higher School of Economics)研究中國軍事的專家瓦西里•卡申(Vasily Kashin)說,「中國人正在優先發展這項技術。」

華盛頓也在優先發展這項技術。「顯然,美中正處於某種古怪的『集群』競賽之中,」新美國安全中心(Center for a New American Security)高級研究員保羅•沙勒(Paul Scharre)說,「擁有一個多10架無人機的集群不一定更強大。關鍵在於那些你看不到的東西。控制集群行為的是算法。」沙勒撰寫了一部關於軍事機器人的著作。

中國堅稱目前在無人機領域與美國處於同一水平,CETC稱其已經「取得了一些重大突破」。

但專家警告說,集群技術的發展成熟仍有很長一段路要走,需要開發必要的技術來大幅改善無人機之間的通訊,找到延長它們的續航能力的方法,還需要一支能夠將集群技術用於實戰的現代化軍隊。

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