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中國經濟

與FT共進下午茶:如何「發現」復興

牛津大學的兩位全球化研究學者回溯歐洲文藝復興歷史,並指出人類搭乘21世紀「復興號」時值得警醒的主要風險。

與以往不同,這回來跟FT一起喝茶的,是一對年齡相差幾乎一代的男子組合——牛津大學的伊恩•戈爾丁(Ian Goldin)和柯睿思(Chris Kutarna)。

一場秋雨一場寒的北京天氣,如同感冒時人的鼻腔,連著濕潤了兩天。選擇周末冒著連綿中雨赴約,於我而言,更多是因為曾經讀過的一本著作:它橫跨500年人類歷史,從藝術、科技、社會、經濟各個方面探討「人類向何處去」這個大問題,站在創造了現代文明的歐洲視角上,比較文藝復興時期與自1990年以來的今天之各種異同,提醒我們搭乘「復興號」時代列車時應該注意哪些風險,汲取哪些教訓。

由伊恩和柯睿思耗時五年合著的這本《發現的時代——21世紀風險指南》(Age of Discovery),曾於2016年入圍英國《金融時報》/麥肯錫最佳商業圖書榜單。和他們不一樣,作為記者,我的任務不是賣書,而是站在公眾的角度、從一個中國人的視角出發,提出好問題。

於是,我從洲際酒店狹窄的行政酒廊餐廳,夾出四五塊曲奇餅放入盤中,點了一杯英式紅茶,在伊恩右手邊的位子坐下。開口就問:「你們認為,今天的中國強大了嗎?」

「當然,中國現在比它歷史上的任何時候都要強大,它也將是未來全球化的巨大受益者。」伊恩先答道。

「那你知道,你所住的這家國際酒店北京分店裡的自來水,是不能從水龍頭出來直接飲用的嗎?」我狡黠一笑,因為竊以為,衡量一個國家強大與否,並不需要看它在軍事上多麼耀武揚威,最簡單的方式是觀察普通老百姓身邊的基礎設施質量。毫無疑問,中國目前仍無法給國民提供飲用級的自來水系統。

伊恩緊簇雙眉,嘴角卻露出一絲微笑,說自己拜訪過全球上百個國家,面對不達標的自來水早就適應了,但認為中國的經濟增長如此之快,「這個問題遲早會解決的」。

坐在對面的柯睿思馬上補充說:「當英國在16世紀成為海上霸主之時,國家實力突顯,經濟強勁,海軍先進,政治強勢。而在今天,這一套足以證明一個國家的強大嗎?實力之說已經不再那麼簡單。」他說全球化(Globalization)是一個進程,現實更確切說應是全球主義(Globalism),不是被動的經濟結果,而是主動的政治選擇。面對全球範圍內相互交織的環境、經濟、區域穩定、核安全等問題衝擊,各國都顯得脆弱。他說,國家實力這個說法本身,其實也面臨挑戰。

至此,一股濃濃的諮詢公司氣息撲面而來。柯睿思果然是在波士頓諮詢公司做過諮詢師的人,我心想。打量這位差不多有190厘米身高的加拿大人,他擁有偶像式的帥氣外表,能說一口足夠交流的漢語,配合牛津大學政治學博士的學術背景以及曾在商界創業的經歷,也難怪我帶去幫忙的實習小姑娘似乎已經飄飄然。

只是,我不得不打斷這些美好,因為中國的現實非常值得放在近代人類文明的長河中來審視一番。眼前的這兩位作者,是個好的對象。順著25層酒廊的飄窗向外望去,北京金融街區域盡收眼底,權力巨大的中國資本市場監管者就在附近辦公。

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