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FT大視野

當特朗普的貿易政策撞上現實

特朗普的經濟民族主義,在競選期間做出的撕毀貿易協定並保護鋼鐵等重工業的承諾,反而可能迫使一些企業遷出美國。

Winegard公司的總部位於馬克•吐溫(Mark Twain)筆下寫過的密西西比河畔。該公司只使用美國產的鋼材,是那種愛揮舞愛國大旗的家族所有美國製造商——唐納德•特朗普(Donald Trump)就喜歡讚揚這種公司。

該公司位於愛荷華州伯林頓的工廠每三四秒就生產出一台的衛星電視天線,遍布美國家庭的屋頂上,同時其圓頂天線為許多乘坐房車在美國各地旅行的爺爺奶奶們帶來了移動互聯網和電視。

但在最近,Winegard高管們對特朗普感到困惑。該公司位於特朗普去年大選中獲勝的許多中西部城鎮之一。

他們抱怨稱,特朗普政府將旨在讓製造業崗位迴流的「美國製造」議程列為其經濟政策的核心,實際上卻讓Winegard的經營狀況更為複雜。甚至更糟糕的是,它導致該公司在歷史上首次考慮將生產遷出美國。

特朗普推動重新談判《北美自由貿易協定》(NAFTA),這讓Winegard進軍快速發展的墨西哥市場的多年努力面臨風險。來自加拿大和墨西哥的談判官員們本周抵達華盛頓開始首輪談判。

Winegard衛星部門總經理吉姆•里費爾(Jim Riffel)表示:「作為一個發展中國家,墨西哥對我們非常重要。他們正在開發我們過去15年來一直製造和出口的技術。《北美自由貿易協定》真正要做的事情其實很簡單,那就是讓我們與競爭對手公平競爭。」里費爾已經在Winegard工作了近40年。

該公司的焦慮表明,特朗普在競選期間做出的撕毀貿易協定並保護鋼鐵等重工業的承諾,是如何撞上國際供應鏈的複雜現實的。仔細查看Winegard的商業模式,你就會明白,特朗普的經濟民族主義,與「美國製造」標籤在當今世界的實際複雜含義有多麼衝突。

創建於1953年的Winegard幾十年來生產陸用電視天線,之後由於看到技術追趕而轉向家用衛星市場。該公司只有400名員工,企業文化非常像德國中小企業中的那種靈活的利基製造商。「發展或者滅亡」是其網站上發布的一份白皮書的標題。高管們吹噓擁有高度自動化的生產線和低成本基地,這讓他們可以擊敗來自中國和歐洲的競爭對手。

Winegard的供應鏈和客戶遠不止在愛荷華平原。大多數電子配件來自亞洲。其增長最為快速的新市場是墨西哥。然而該公司一直感到自豪的是,其天線是用美國鋼材衝壓出來的,即便這又是一個對華盛頓本屆政府感到不滿的原因。

自今年4月以來,特朗普政府一直在計劃限制鋼材進口,目的是推升鋼材價格並幫助國內陷入困境的鋼鐵行業,後者抱怨受到了中國不公平競爭的衝擊。對Winegard來說,這將意味着關鍵原材料價格上漲。里費爾表示,這也讓人想起2002年小布什(George W Bush)政府對鋼材徵收關稅,讓該公司在關稅取消前一直「吃掉利潤」。

Winegard總裁格蘭特•惠普爾(Grant Whipple)表示:「坦率地說,我們之前經歷過這種情況。(對華盛頓的人們來說)這聽起來非常棒。你將會讓鋼鐵公司賺更多的錢。因此現在我們的鋼材價格將會上漲。如果我們試圖在全球範圍內競爭,(結果是)我們因價格被擠出市場……這對我們意味着什麼?我們不得不將生產遷往其他地方,從而獲得價格優勢,無論它是墨西哥還是亞洲。」

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