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軍事

先進科技公司給中國軍隊帶來優勢

民企強大的技術實力和人力資源,加上政府的決心和充足資金,意味着中國打造尖端軍事能力的抱負並非一個空洞的中國夢。

上周,中國人民解放軍(PLA)建軍90周年成了官方媒體報導的主角。中國以傳統方式進行了慶祝——舉行了閱兵,並展示了國產化程度越來越高的最新武器裝備。

大張旗鼓的宣傳反映出的是,在技術的軍民兩用程度不斷提高之際,中國是如何仿效美國和以色列,在研究機構和民營企業的幫助下推進本國武裝部隊現代化的。民營企業的強大技術實力和無與倫比的人力資源,加上政府的決心和充足的資金,意味着中國大陸打造尖端軍事能力的抱負並非又一個空洞的愛國主義中國夢。

在這方面做出努力的並非中國一家。實際上,整個亞洲都在以類似的方式增加軍備開支。在推進軍事力量現代化的過程中,其他國家也在放棄傳統承包商,轉向民營科技企業。

具有軍事用途的重要技術正日益影響亞洲的戰略格局,拉大中國與地區其他國家(包括日本和印度)之間的差距。中國在人工智能(AI)和機器人等技術領域的努力,可能很快對美國構成挑戰。

得到紅杉中國(Sequoia Capital China)投資的人工智能創業企業第四範式(Fourth Paradigm)的創始人戴文淵,只是相信中國在開發軍民兩用技術方面正縮小與美國差距的諸多科技創業家之一。

比如,在對深圳的無人機製造商大疆(DJI)的一次造訪中,我看到了該公司展示的民用無人機。但無人機也有軍事用途,而且中國已處於領先地位。中國還在培育國內半導體行業,中芯國際(Semiconductor Manufacturing International)等公司成為相關開支的受益者。

另一方面,百度(Baidu)等集團以及較小的科技創業企業,都日益瞄準政府合同。百度正努力從一家以搜索引擎而著稱的公司向人工智能企業轉型。

比如,百度正與中國國家發改委合建一個研發人工智能的實驗室。在今年3月的全國政協會議上發言時,百度創始人李彥宏(Robin Li)指出,百度已在人工智能開發方面投入了數十億美元。

在6月初於北京召開的一次投資會議上,一家人臉識別技術創業企業自豪地描述了地鐵站警察將如何能夠使用其產品、發現可能值得懷疑的乘客的焦慮表情。

同時,印度在軍民兩用技術方面遠遠落後於中國,原因在於風險資本不足,以及缺少能夠探索此類技術的處於前沿地位的本土企業。

總體而言,“印度製造”已變得更多的是一個口號,而不是一種現實。但是,這項造勢宣傳有機會產生影響的一個領域,是在降低印度對進口軍事裝備的依賴程度方面。

阿達尼(Adani)、巴拉特鑄造公司(Bharat Forge)、馬恆達(Mahindra & Mahindra)和塔塔(Tata)的武器都進入了市場。但轉型最徹底的是阿尼爾•安巴尼(Anil Ambani)旗下資金緊張的信實集團(Reliance Group)。安巴尼正努力讓他的公司轉型為像印度斯坦航空公司(HAL)等跟政府存在密切聯繫的公司一樣的軍事承包商,並幫助取代來自俄羅斯等國的產品。在過去,這些國家是印度軍隊裝備的主要供應者。

日本在開發軍民兩用技術方面也處於落後,部分原因在於,軟件和操作系統在很多情況下比硬件更重要,而日本一直在硬件方面做得很好。

中國擁有另一項優勢。在中國軍方與民營部門之間緊密合作之際,美國軍方、大學研究機構和硅谷公司之間一度類似的深厚紐帶卻有所削弱。此外,美國的許多科技集團對於跟軍方合作變得很矛盾。相比之下,在太平洋這一側卻沒有此類煩惱——起碼目前沒有。

譯者/何黎

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