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「邊行駛邊充電」會是電動汽車的未來嗎?

高通最新發布的無線充電技術,能幫助汽車在行駛過程中完成充電。但隨即有聲音質疑:這個構想「跑偏了」。

最近在巴黎,美國芯片製造商高通(Qualcomm)公布了一項與其傳統核心業務——智能手機處理器和電腦——相去甚遠的技術:電動汽車無線充電器。

在100米的測試道路上,該公司展示出,兩輛雷諾(Renault) Kangoo貨車能夠在路上行駛時直接從地面下的電纜獲取電量。這次展示標誌着一項有可能改變電動汽車經濟性的技術出現突破。

隨着汽車製造商推出能夠依靠一組電池行駛更多里程的新車型,電動汽車銷量在上升。但充電基礎設施缺乏(再加上價格和電池續航里程因素)仍是阻礙電動汽車普及的重要障礙。

分析師預測,一旦售價與傳統內燃機汽車拉平(可能要花費5到10年),由電池驅動的汽車的銷量將起飛。

因此,該行業正將其注意力轉向這個問題:有一天路上行駛的電動汽車會多到超出傳統充電設備的承載能力,那時該怎麼辦?

「未來某一時刻將出現巨大變化、(電動汽車)將普及,我們必須考慮新事物,」法國收費高速公路運營商Sanef的董事愛德華•菲舍爾(Edouard Fischer)表示,「我們必須為10至15年後將發生的事情做好準備。」

Sanef在其2000公里的收費道路網中,每隔80公里設置一個充電樁。費舍爾在英國《金融時報》「汽車的未來峰會」(Future of the Car Summit)上表示,過去一年,在該公司的道路上行駛的電動汽車數量增加了250%。

但未來某一時刻,固定充電樁將再也應付不了道路上行駛的大量電動汽車。有了路面以下的充電設備,在高速路面下鋪設的電纜系統可以給汽車充入適量的電,以免汽車在行駛途中出現電量不足。

汽車在這種高速公路上行駛或許數百公里後,剩餘電量將與駛入高速公路時一樣。這有可能改變電動汽車的續航里程,因為它們目前必須在電量用完之前停下來充電,這延長了長途行車的行程時間。

雷諾電動汽車主管吉勒•諾爾芒(Gilles Normand)表示,該領域的發展「非常、非常快」。寶馬(BMW)和梅賽德斯(Mercedes)的所有者戴姆勒(Daimler)已在開發用於插電式混合動力汽車的感應板,讓這些汽車可以無線充電。日產(Nissan)在2010年展示了其首個原型系統。汽車停在感應板上方,電能會通過無線方式傳輸給汽車。

諾曼德指出,3年前,雷諾的感應板需要距離地面僅半公分才能連上。如今,距離是4公分,所需設備的重量也比3年前輕很多。

儘管這項技術可能在車庫運行順利,但讓這個系統在高速路上完美並安全地運行將更困難。

地面下的感應裝置必須能夠在汽車駛出前識別到汽車並為其充電,這需要納秒級的反應時間。高通表示,其新系統能夠為高速行駛的汽車充電,兩輛汽車可在同一段道路上充電。

在該裝置從測試道路轉移到公路以前,還有其他邏輯障礙。必須預留一條車道供那些裝有路上充電設備的汽車使用,否則感應器還必須能夠識別駛入的是不是不可充電的汽車。

這些汽車還將在行駛過程中支付充電費用,這需要汽車安裝即時支付系統。

安裝電纜和感應器需要破壞高速公路,其成本將是巨大的,即便這個系統只在歐洲施行,也需要耗資數百億歐元。

一些人認為,以上障礙和成本意味着這項技術不太可能在近期得到應用。電動汽車充電服務運營商POD Point創始人埃里克•費爾貝恩(Erik Fairbairn)表示,路上充電的設想「非常跑偏」。

他預測,充電行為將發生變化。充電器將更普遍地安裝在家庭和辦公場所,而不是像現在這樣,駕駛者依賴「加油站那樣的充電站」,在需要時去那裡補充電力。

由於多數電動汽車會在家裡充滿電,費爾貝恩表示,平均只有3%的駕駛者需要在某一行程中途補充電量。在這種情況下,電動汽車的絕大部分行程都無需充電就能完成。

他表示:「如果你的汽車每天早晨都有滿箱的汽油,有多少時候你還需要中途加油?對於我們多數人而言,這種情況極少。」

譯者/梁艷裳

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