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智慧城市群

無人駕駛汽車如何融入城市交通?

在倫敦格林威治半島進行的Pod車試驗,試圖探索一個根本性問題:自動駕駛車輛能否適應真實的城市街道?

在倫敦東部泰晤士河畔的格林威治(Greenwich)半島,居民們已經習慣於在濱江的道路上遇到一種形似太空艙的四輪Pod車。這種小車緩慢地穿行在跑步、行走、騎車和牽狗的人們之間。以每小時10英里的最大速度,這種車在格林威治半島西部的洲際酒店(InterContinental Hotel)和東部的公寓區之間規律地運行,一路發出嘟嘟聲。

這種車最讓人驚訝的地方不在於其未來主義的外觀,而在於其操控方式。儘管當前的安全法規要求由人來監控無人駕駛汽車的運行、在必要時出手干預以避免事故,這輛車基本是自動駕駛的。在世界各地,為探索自動駕駛車輛如何融入城市交通系統,人們在進行多項試驗,這是其中之一。所有人都在關註:一項主要為美國公路研發的技術,如何能應用於更狹窄、更混亂的城市街道。

這些努力的核心是為了確認一件事情:在20世紀中葉的公路建設潮之後,私家車出行對許多城市造成了影響,無人駕駛車輛是會緩解還是會加重這種影響。

一些人擔心,無人駕駛技術將會帶來更多私家機動車出行,而不是促進更節省道路空間的公共交通。如果這項技術提供了一種舒適、無壓力的非公共交通方式,它也可能促使人們增加每日通勤距離,從而產生更多的車流量。

專家們擔憂無人駕駛技術會對行為產生影響,他們主張,關鍵的一點是,推廣自動駕駛車輛技術應該與重新思考這種技術的運用方式同步進行。

英國綜合交通委員會(Commission for Integrated Transport)前主席戴維•貝格(David Begg)承認,自動駕駛車輛能夠更高效地利用道路空間,但他表示,一個問題依然存在,就是汽車佔用道路空間相對其運載的人數還是太多。平均而言,大多數車輛所載人數幾乎只有一人,就是司機。

「毫無疑問(自動駕駛車)能夠讓我們在既定的道路承載量上擠進更多的車輛,因為這些車輛行駛時可以首尾相接,左右緊挨,」貝格教授說,「(但)除非我們能夠將車輛搭載人數從1.1提高到更多,否則我們就是移動了太多的空氣,卻沒有移動足夠多的人。」

牛津大學(University of Oxford)能源政策教授迪特爾•赫爾姆(Dieter Helm)認為,許多對無人駕駛技術的擔憂都是沒有必要的。他表示,自動駕駛車輛在行駛中的間距有可能縮小,這應該能夠緩解道路堵塞問題。赫爾姆還說,因為人們能夠更容易地共享自動駕駛車輛,自動駕駛車輛將很快能夠在每一次行程中搭載更多的乘客。

「我們對公共交通和私人出行存在這樣的區分,」他說:「要麼是自己坐在自己的車裡,要麼是很多人同時乘坐一趟列車。有關自動駕駛車輛,一個有趣的問題是:(每輛)車的運力使用率將是多少?」

正在格林威治半島進行的這個實驗,是與希斯羅機場(Heathrow airport)和交通研究公司TRL合作開展的。這項實驗探索的是一個根本性問題——自動駕駛車輛能否適應城市街道?位於牛津的Oxbotica研發了該車軟件,該公司正努力提高自動駕駛車輛追蹤行走和騎車的人以及其他非車輛主體的能力。

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