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阿里巴巴如何到美國搞「淘寶村」?

劉裘蒂:作為中國境外最大型的活動,阿里巴巴最近在美國底特律舉辦的「門戶2017」大會,的確讓我感到震撼。

這兩天微博有一個熱搜話題:#馬雲的威力太大,美國人都被震撼了#。講到「3000多名美國中小企業CEO正在從美國各地趕來,導致底特律機場一片繁忙……」。我正在底特律參加馬雲主持的阿里巴巴「門戶2017」(Gateway '17)大會(6月20日和21日),可以確定地說,底特律還沒有為了而馬雲而崩潰,但是經過數月精心策劃之後,這個阿里巴巴在中國以外舉辦的最大型活動,的確很讓我震撼。

怎麼說?

近年來,「中國企業走出去」成為「中國崛起」現象中最有象徵意義的趨勢。以接近於傳教士的熱誠、直白的英語,馬雲成為中國企業在國際舞台上的代言人,因此作為目前亞洲市值最高的企業,阿里巴巴的全球布局,更受到矚目。許多我在「門戶2017」大會遇到的美國人都對我說,他們是衝著「身價330億美元的Jack Ma」來的!

雖然這些美國人都是為了想來賺中國人的錢,但是這個迂迴曲折的過程,也慢慢地讓他們看到了中國當代的經濟和消費實力。我也希望,越來越多美國人藉此關注中國人的想法和生活方式。

這個馬雲親自出馬主持的活動,象徵著它的重要性。畢竟今年1月8日,馬雲與當時的美國總統當選人特朗普會面(見上圖),討論通過阿里巴巴的平台,提供美國中小企業直接向中國消費者銷售、在五年內內創造100萬美國就業機會的計劃。

JOBS!就業崗位!馬雲知道不時需要晃晃這個在美國政壇最中聽的關鍵字!即使在特朗普獲勝前,馬雲就在2015年《華爾街日報》上發表了阿里巴巴的美國計劃:

「我們的美國戰略簡單明了:我們希望幫助美國的企業家、小企業主、各種品牌的公司,向不斷增長的中國消費者銷售他們的商品。中國消費者將會購買他們想要的美國產品。這反過來又有助於創造美國的就業機會,增加美國的出口。」

第三度敲門

其實歷年來阿里巴巴對於美國市場的攻略,經過了幾番修正。在2000年1月透過先後兩輪融資拿到2500萬美金後,阿里巴巴展開快速全球化的計劃,當時的野心是成為世界上最大的電子商務公司,在英國和硅谷分別成立了研發中心。

硅谷20人的研發中心成本要比杭州公司的200人高出好幾倍,因為每個人的年薪都是美元六位數字。又碰到了美國網絡經濟泡沫破裂,納斯達克指數崩盤,帳上剩下不到700萬美元。最多只能夠維持半年,只好裁掉全球所有年薪六位數字以上的員工,硅谷的三個30個工程師裁到只剩下三人。

阿里巴巴首次進軍美國電商市場是在2014年6月,推出了11Main零售交易平台,在貝塔測試階段便被《福布斯》等媒體評為「砸鍋」。雷大雨小的網站未能吸引用戶的廣泛關注,也未能獲得阿里巴巴中國總部的足夠支持。阿里巴巴在2015年透過換股交易,把11Main賣給了美國在線市場OpenSky(阿里巴巴獲得OpenSky的37.6%股份)。

2015年11月,阿里巴巴執行副董事長蔡崇信在接受媒體訪問時表示:「關鍵問題在於,我們在美國市場是否擁有真正瞄準美國消費者的東西。我們認為,從長期來看,這是一個有趣的市場。但目前,我們的關注重點仍是跨境活動。」

我想,藉由11Main的試水,阿里巴巴了解到,摸透美國人口味和消費習慣,和跟美國本土電商直接對着干,並不是它在美國的核心競爭力。因此它的國際擴張戰略將專註於幫助國外商家和品牌向中國消費者銷售商品,也因此在美國阿里巴巴自許為美國中小企業進入中國的「門戶」。

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