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智慧城市群

小城市才是明日之城

庫柏:本土出生的美國人正在離開大城市,「搬到人口在50萬到100萬之間的小城市」。最受青睞的是一些大學城。

1990年,我搬到了東柏林。我現在知道,當時我租住的房間距離還是專職研究的物理學家安格拉•默克爾(Angela Merkel)很近。那間公寓沒有電話,要打電話必須步行10分鐘到西柏林的電話亭。後來,我搬到了西柏林的一間公寓,公共樓梯間有共用廁所,但沒有淋浴設備。我很快學會了柏林學生的密語:「你住在哪兒?你有淋浴間嗎?我哪天能過去拜訪你,在你那兒洗個澡嗎?」

時至今日,那個柏林留存下來的東西很少。今天的柏林是一個時髦的大都會,有500萬居民,幾乎所有居民的住所都配有室內廁所。每天都有更多的人為了開辦科技公司,或者為了開辦服務科技公司的素食餐廳來到這裡。過去這25年發達國家的大城市發生了巨大變化,柏林就是一個典型例子。但這樣的時代或許正接近尾聲。倫敦、紐約和東京不僅變得過於擁擠和昂貴,也變得「過度刺激」(overstimulating)。下一個25年的明星城市可能是規模較小的城市。

在這一點上,我很謹慎,因為人們宣揚大城市的末路已經有一段時間了。現在這種情況還沒有發生。每當一個32歲的人抱怨倫敦已經不適合生活而選擇離開時,相應地,總有大約1.1個新來的人在爭搶空出來的房間。

然而,如果你不斷提價,最終消費者們會開始看向別處。對年紀較大的人來說,大城市依然是消費財富的好地方,但對那些要創造財富的年輕人來說就並非如此了。兩位學者喬爾•科特金(Joel Kotkin)和邁克爾•夏爾斯(Michael Shires)為《福布斯》(Forbes)雜誌分析了最新的美國人口普查數據,發現本土出生的美國人正在離開大城市,「搬到人口在50萬到100萬之間的小城市」。最受青睞的是那些物價低廉、環境宜人、靠近大型機場的大學城,比如楊百翰大學(Brigham Young University)的所在地、猶他州普羅沃市(Provo)——-它地處「2017年最適合就業的都市區」。普羅沃中等房產的價格已經大幅上升,但仍然只需25.8萬美元就可購入。

這些趨勢是國際性的。歐洲類似普羅沃市的城鎮有布里斯托爾(Bristol)、波爾多(Bordeaux)和盧森堡市(Luxembourg)等。同時,發達國家的大城市似乎已經飽和。紐約市政府預計,在2010-40年期間,該市人口增長速度將從1980-2010年期間的16.6%放緩到9.5%。倫敦議會規劃委員會警告稱,該市快沒有空間容納新來的人了。在倫敦,初創公司租用辦公室的成本高於地球上其他任何地方。有3800萬人口的世界最大城市東京據預測將從2020年開始收縮。摩根士丹利(Morgan Stanley)預測,從現在起到2030年,中國較小城市的增長速度將比本國一線城市快得多。《自然》(Nature)雜誌預測,全球範圍內發展最快的城市將是中小城市。

很大程度上,這是因為大城市為自身的成功所累。對大多數人來說,這些城市很陌生,生活成本高得令人難以負擔,是全國人民嫉妒的對象。英國退歐的決定將削弱——無論有意或無意——正在蓬勃發展的倫敦。同時,特朗普政府正在追捕從事清潔工、洗碗工和保姆工作的非法移民,正是這些人讓美國的大城市充滿生活氣息。

恐怖主義也在傷害大城市。這並不是說居民會因恐懼而逃離。在襲擊發生的第二天早上,公交車再次坐得滿滿當當。但對恐怖主義的警惕會擾亂城市生活:有人把購買的東西忘在地鐵上會造成延誤,你在進入娛樂場所之前要被搜查,如果你想參加稍微有點敏感的活動,需要提前兩周登記。

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