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與FT共進午餐

與FT共進午餐:馬來西亞前總理馬哈蒂爾

吉隆坡一座購物中心的四樓有一家「日式」麵包店,選在這裡會見東南亞最後一位大獨裁者,實在讓人摸不着頭腦。

吉隆坡一座購物中心的四樓有一家「日式」麵包店,選在這裡會見東南亞最後一位大獨裁者,實在讓人有些摸不着頭腦。我給一位馬來西亞朋友發信息,告訴他我要在這裡與現年91歲的馬哈蒂爾•穆罕默德醫生(Dr Mahathir Mohamad)共進午餐——馬哈蒂爾曾以總理身份在馬來西亞實行專制22年之久,即使早已離任,仍醉心於干預政治。疑團立即就解開了:「哈哈哈,這家餐館是他的!」顯然,這只是這位現在仍喜歡被稱為「遠見之父」的前總理名下連鎖餐廳的其中一間而已。

中午12點30分整,馬哈蒂爾準時從附近一部扶梯上來,身邊簇擁着幾位便衣警衛,照例身穿那套殖民地時期的灰色「叢林夾克衫」和配套褲子。他的到來在逛商場的人群中引發了一陣騷動。一位女士甚至走進店內求合影自拍。只有附近桌子一對正在使用電腦的男女沒有表現出興奮。他們看我的眼神就像馬來西亞的國安特工。我後來問馬哈蒂爾,他暗示他們有可能就是。

「我去哪兒都被尾隨,現在都習以為常了,」馬哈蒂爾說道。他稱自己經常受到出自馬來西亞現任總理納吉布•拉扎克(Najib Razak)授意的騷擾。馬哈蒂爾曾幫助後者於2009年上台,但如今卻孜孜不倦地希望將他拉下馬。

執政20多年間,馬哈蒂爾就像一位亞洲巨人縱橫世界舞台,就世界大事慷慨激昂地發表演說並提出一套「亞洲價值觀」理論——該理論強調權威以及集體利益要高於「西方」的個人權利概念。當他2003年下台時,馬來西亞被視為其他新興市場的楷模,在20世紀90年代末那場亞洲金融危機中的表現要遠遠好於其他多數「小虎」經濟體。

和他同時代的菲律賓的馬科斯(Marcos)和印尼的蘇哈托(Suharto)都被人民起義推翻了,而馬哈蒂爾做到了將馬來西亞轉交到他指定的繼任者手裡。他的支持者喜歡強調他贏得的五場大選,每場都贏得了近三分之二的多數選票,並拿來與當今的民主現狀進行對比。但馬哈蒂爾本人也迫害過反對黨和異見分子,而且時至今日,很多人相信他就是無法放權。

儘管發誓要安靜退休,退出政壇,但在推翻他親手挑選的繼任者阿卜杜拉•巴達維(Abdullah Badawi)、以納吉布取而代之的過程中,馬哈蒂爾仍起到了重要作用。如今,納吉布因涉嫌腐敗身陷全球調查旋渦,捲入從馬來西亞主權投資基金一馬發展有限公司(1MDB)貪污數十億美元的醜聞——該基金是納吉布親自設立的。馬哈蒂爾再一次沖在了批評的最前線,甚至成立了自己的政黨,以期在明年8月之前舉行的議會選舉中推翻納吉布。

「如果連總理都腐敗,那麼可以確定這個國家只剩下腐敗了,」他的聲音溫和,略帶顫音。「我們曾經是發展中國家實現增長的典範,備受推崇,如今卻成了全球十大腐敗國家之一——如此巨變就發生在納吉布任內。」

***

我們在麵包店後面的位置坐下,周圍一圈空桌子把我們隔離起來。侍者怯生生地走過來,顯然對我的同伴充滿敬畏。他問我們想點些什麼,我轉向店主請求推薦。「我嘗過這裡的大多數東西,」馬哈蒂爾的話聽起來不太可信。「我來個雞肉玉米餅。」鑒於這是在馬來西亞,我點了牛肉和雞肉沙爹串。我們都點了水——馬哈蒂爾點的是溫水,我的是冰水。

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