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假新聞

虛假新聞侵入金融市場

在美國金融市場,虛假新聞已成為影響投資決策和金融市場有效運轉的重要問題,並引起了監管當局的極大關注。

2012年1月18日,財經網站Seeking Alpha上刊出了一篇題為《ImmunoCellular Therapeutics或將迎來又一次復興》(Another revival could be in store for ImmunoCellular Therapeutics)的文章。文中介紹了這家美國製藥企業在開發一種癌症實驗療法方面的進展。

但讀者未獲知的是,ImmunoCellular Therapeutics為了促成這篇報導向其作者文森特•卡薩諾(Vincent Cassano)間接支付了酬勞,今年4月美國監管當局向紐約某法庭提交的一批文件證明了這一情況。

這篇報導聲稱,ImmunoCellular Therapeutics研發出了一種重要的癌症療法,這種名為ICT-107的療法比現已獲得美國監管當局批准的另一種競爭產品成本更低。

在隨後的幾個月里,ImmunoCellular Therapeutics的股價強勁上漲,從這篇文章發表前一日的每股42.8美元,到2012年6月1日攀升至歷史最高點每股155.2美元,漲幅高達263%。

但隨着2013年12月公布的ICT-107癌症療法臨床試驗新結果令人失望,這家製藥企業的股價大幅下跌。

來自美國證券交易委員會(Securities and Exchange Commission)的信息顯示,2011年8月至2014年3月間,Seeking Alpha網站至少發表了200篇未恰當披露有償發表性質的有償文章,這篇文章就是其中之一。

ImmunoCellular Therapeutics的一位發言人表示,該公司「百分之百地配合了」美國證券交易委員會的調查。Seeking Alpha的一位發言人則稱,該公司也全力配合了美國證券交易委員會,並支持該監管機構將違反職業道德的股票炒作者從行業中清除出去的行動。

法庭文件顯示,美國證券交易委員會篩查出的未做恰當信息披露的有償報導來源廣泛,涉及了包括Benzinga、Wall Street Cheat Sheet、TheStreet、MarketPlayground、Investor Village、Investing.com、福布斯(Forbes)以及Seeking Alpha在內的多個投資類網站。

信安環球投資公司(Principal Global Investors)首席執行官吉姆•麥考恩(Jim McCaughan)在談到美國證券交易委員會發現的上述情況時表示:「這讓我想起了那部名為《華爾街之狼》(The Wolf of Wall Street)的電影,不過背景更新成了數字時代。這是傳統分值股票(penny-stock)騙局的一個更加複雜的網絡版本,毫無價值的公司被虛假新聞報導拉抬起來。」信安環球投資公司總部位於得梅因(Des Moines),旗下資產規模達4110億美元,由多家精品資產管理公司組成。

美國證券交易委員會到目前為止已向三家公眾公司、七家傳媒企業、兩名首席執行官以及九名作者提出了欺詐指控,因為他們參與了該監管機構所謂的「複雜股票炒作活動」。

已有17個受到指控的對象同意向美國證券交易委員會支付和解金或罰款,金額從2200美元至近300萬美元不等。

在涉嫌通過散播所謂的「虛假新聞」操縱股票價格的最新行為出現之後,美國證券交易委員會還在繼續追究另外10人的責任。

美國總統唐納德•特朗普(Donald Trump)在他去年的競選活動期間讓「虛假新聞」一詞流行起來,該詞指的是有意誤導讀者以實現某種目的(例如抹黑一名政治候選人)的新聞報導。

監管當局眼下日益擔心虛假新聞正影響投資決策。

最新爆出的這批醜聞規模之大促使美國證券交易委員會發布了新的警告——投資研究類網站上看似獨立的評論文章,事實上可能是有償股票炒作行動的一部分。

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