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諮詢業

顧問大行其道的詛咒

加普:顧問大行其道,但有兩個危險,一是讓你的公司更像其他公司,二是使用顧問會成為難以擺脫的習慣。

沃倫•巴菲特(Warren Buffett)將儘力阻止伯克希爾哈撒韋公司(Berkshire Hathaway)使用顧問。「在我走後,如果董事會僱用了薪酬顧問,我會回來的,」巴菲特近日在年度股東大會上承諾道。這是個玩笑,但是他發自心底的想法。

巴菲特對薪酬過高的對沖基金經理不屑一顧,是廣為人知的。巴菲特認為,他們「的薪酬建立在整體而言不可能真實的東西的基礎上」。他把這種懷疑延伸到了其他中介人士——投行家、經紀商和各個領域的顧問。

這讓他變得高度與眾不同,因為企業界正朝相反方向前進。無論我們往哪裡看,戰略、投資、運營、薪酬、數字轉型、技術和營銷方面的顧問都越來越多。有些企業似乎已完全被顧問們佔領了。

原本屬於麥肯錫(McKinsey & Co)和波士頓諮詢集團(BCG)等公司中少量奇才的小眾工作,已變成了一個蓬勃發展的行業,其增長速度一直快於其許多客戶企業。現在,顧問們做着客戶企業以前自己做的許多工作。

Source Global Research數據顯示,去年管理諮詢公司的全球營收增長7%,至1330億美元。有些頂級諮詢公司,比如貝恩(Bain & Co),增長率達到兩位數,而且好幾年都是如此。基本從2000年代初放棄諮詢業務的大型會計師事務所,又殺了回來:去年安永(EY) 44%的營收來自諮詢業務。

諮詢業務居於專業服務的核心:行業團體TheCityUK的數據顯示,在英國的220萬金融及相關專業服務業從業者中,顧問達47.7萬,銀行家為42.1萬。發生了什麼?

一個答案是,企業需要顧問。在2008年金融危機之後,許多公司裁減了員工,退回核心業務,把從製造到技術的各項業務外包出去。按照需求聘請專業人員——把管理作為一種雲服務——是自然的下一步。

技術變革也給顧問們帶來福音。數字科技與數據分析的興起,正在顛覆包括零售和媒體在內的許多行業。想要改造自身運營方式的公司,已求助於諮詢公司,尤其是那些擁有技術專長的更大型的諮詢公司。

這可能意味着從一家公司如何收集並分析數據,到如何通過Facebook向消費者做產品廣告以及送貨上門的所有流程。WWP和陽獅(Publicis)等廣告公司與埃森哲(Accenture)等諮詢公司的數字部門展開了競爭。

這些變化對公司自身性質產生了重大影響。一代人之前,通用電氣(GE)和寶潔(P&G)等美國公司的主要競爭優勢是管理。它們培養了大量的高管去得心應手地管理各個子公司。

諮詢公司提供了一個替代方案——公司可以把大量的戰略和運營環節外包出去。例如,這引出了一家大型消費品公司要做什麼的問題。如果趨勢延續下去,不久後答案可能是幾名經理管理顧問與承包商。

甚至對那些沒走這麼遠的公司而言,使用顧問也是有吸引力的。這讓公司可以靈活地使用一群受過良好訓練的經理人和專業人員——這是埃森哲所謂「流動勞動力」中的最頂層。聘用在其他地方執行過類似項目的顧問,既可靠,又快速。

但其中存在多種危險,人們在匆忙中可能忽略了這些危險。一個危險是,公司正在購買現成的解決方案,這會讓它們運營得更像其他公司。它們買到的是如何觸及消費者的類似理念和類似方法。顧問的詛咒在於,任何人都可以聘用他們,於是他們的理念很快就傳播開來。

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