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科技

FT社評:會飛的汽車離普通人還很遠

大約有40家公司在研發飛行汽車,但即便能夠投入使用,在一段時期內,飛行汽車可能也與直升機一樣,只專屬於超富人群。

亨利•福特(Henry Ford)在1940年聲稱,會飛的汽車即將問世。七、八十年後,受制於技術和監管因素,他的這種構想仍屬超前。不過,飛行汽車確實離我們更近了。作為逃離令人筋疲力盡的交通堵塞和人流擁擠的通勤火車的一種手段,優步(Uber)提出的「按需城市空中交通」概念是越來越吸引人了。

差不多有40家公司在研發飛行汽車——更準確、但沒那麼好聽的叫法是「可在公路上行駛的飛行器」。有一些堪稱是《飛天萬能車》(Chitty Chitty Bang Bang)的現實版:在公路上行駛、在需要時打開機翼的四輪機器。最具商業應用前景的原型車實質上就是電池動力的直升機,可以垂直起飛和降落,配備有多個旋翼。

谷歌(Google)目前在支持一款娛樂用途的飛行汽車,外形介於氣墊船和水上摩托艇之間。空中客車(Airbus)計劃年底測試自己打造的Vahana。優步雄心勃勃,打算2020年前在迪拜和達拉斯沃爾斯堡地區展示飛行汽車。

在有關飛行汽車的白皮書中,這家叫車公司鼓勵新德里的上班族大膽想象,他們每天從郊區到市區所花費的時間將從4個小時縮短到6分鐘。住在英格蘭南海岸的人,但凡在過去一年裡親歷過那些令人筋疲力盡的火車罷工,都會渴望這樣的行程:按個鍵,就能乘坐飛行器從郊區快速抵達倫敦市中心。

對於城市規劃者而言,好處也顯而易見。要減輕公路和鐵路的擁擠、提高交通效率,還有什麼方法比把交通轉移到空中更好呢?此外還能節省可觀的基建費用。

然而,儘管人類投入了巨額研發資金,要實現這個長久以來的夢想仍有一段路要走。首先,技術尚不成熟。斯洛伐克公司Aeromobil有着最先進的投產飛行汽車的計劃。但這是一款針對超富人群的小眾產品,要求持有飛行員牌照,並且還要有非常大的後院或者跑道供起飛。

就電動的飛行汽車而言,現有電池的能量密度還不足以供汽車垂直起飛和比幾分鐘稍久一點的飛行。在汽車裡,重量會削弱能效。在飛機上,重量會毀了它。

第三,將城市交通從二維空間轉移到三維空間有着安全影響。與無人駕駛汽車一樣,自動躲避系統有待完善。另外,飛行器相關零配件的認證程序遠比汽車配件嚴格,這不無道理。

目前的空中交通管制系統只能容許無人機的有限使用。去年亞馬遜(Amazon)不得不在英國鄉下測試無人機首次投遞,因為在美國它要花很長時間才能獲得在空中管制人員視距之外運行四軸飛行器的許可。換句話說,即便技術至臻完美,距離監管機構和空中管制人員有能力管理滿布無人機和飛行汽車的天空還需要較長時間。

優步希望在2023年前建立起一個安全且功能完善的空中出租車系統,從迪拜開始。這類機器製造的越多,製造成本就會下降得越多,從而讓大眾有可能使用它們所提供的服務。然而,在不久的將來,飛行汽車與直升機一樣,可能只專屬於超富人群,他們將從城市中心的停機坪快速飛抵遠郊機場,把大眾交通遠遠甩在後面。

譯者/梁艷裳

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