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航天

中國“天舟一號”貨運飛船發射升空

天舟一號是中國迄今最大和最重的航天器,它將與去年發射的天宮二號空間實驗室對接,進行難度極高的在軌推進劑補加。

中國發射了首艘國內設計的貨運飛船,朝向北京到2022年發射和補給載人空間站的目標邁出了關鍵一步。

天舟一號是中國迄今最大和最重的飛船。它的任務是與2016年9月發射的天宮二號空間實驗室對接,並進行在軌推進劑補加——這是一個巨大的技術挑戰。

維持一個載人空間站將是中國雄心勃勃的空間計劃的最高成就。盡管中國空間計劃的預算與美國相比不算高,但到2026年將增至目前水平的三倍。

“天舟一號的發射是非常重大的事情,因為一旦我國的空間站建成和發射,它就不能離開軌道,所以補給推進劑和物資,同時回收任何碎片和過時設備是至關重要的,”北京大學(Peking University)地球與空間科學學院教授焦維新表示。

中國的載人空間站如果按計劃在2022年發射,它將在美國國家航空航天局(NASA)的國際空間站(International Space Station)在2028年退役後成為唯一在軌的空間站。

“在我國的空間站發射之後,如果美國或俄羅斯需要進行空間研究,那麼我們可以說:‘抱歉,你必須聯系中國,與我們合作,’”焦維新表示。

蘇聯在1967年首次實現無人飛船在太空對接。然而,在軌推進劑補加是一項僅僅完成了幾次的工程壯舉。據官方的新華社報道,天舟一號可以攜帶近6噸物資,包括燃料。

中國的空間計劃基本上重走美國和俄羅斯走過的老路。天宮二號空間實驗室的三部分模塊化設計,就是基於俄羅斯早在2001年就退役的和平號空間站(Mir space station)。

中國計劃到2020年向火星發射探測器,還設定了到2036年把航天員送上月球的截止期限。

中國空間技術的快速發展引起亞洲鄰國的艷羨,尤其是印度,該國的空間計劃落後於其在亞洲的最大對手。

根據詳細介紹中國五年空間計劃的政府白皮書,北京把中國的空間計劃視為“國家整體發展戰略的重要組成部分……走出了一條自力更生、自主創新的發展道路”。

被中國媒體親切稱為“快遞小哥”的天舟一號,長11米,直徑3.35米,重13噸,由中國長征火箭從在海南省新建的文昌衛星發射中心發射。

完成任務後,天舟一號將與天宮空間站分離,從軌道下降,在大氣層中焚毀。

譯者/和風

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