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特朗普

FT社評:買美國貨、雇美國人的弊端

特朗普下令對有關買美國貨、雇美國人的政策進行評估,其結果有待觀察。但美國應繼續對外國好產品、好人才開放。

除了自由貿易以外,幾乎沒有什麼問題能比強迫企業和公共部門採購國貨、僱用國人更能引起公眾輿論及經濟學家觀點的分歧了。

上次美國政府實施包含投資的大規模財政刺激方案是在2009年,巴拉克•奧巴馬(Barack Obama)出台了《美國復蘇與再投資法案》(American Recovery and Reinvestment Act),當時要納入所謂“買美國貨”(Buy American)的條款、以使合同落入美國企業之手就經過了一場硬仗。同樣,美國工作許可制度、特別是面向高技能人才發放的H-1B簽證,不管在美國科技行業從業者中間(拿這類簽證的人大多從事科技行業)還是在美國國會中都極具爭議。

可想而知,考慮到這個問題對經濟民族主義者的吸引力,唐納德•特朗普(Donald Trump)不會放着不管,他指示對有關買美國貨、雇美國人的政策展開評估,同時發表了讓就業留在境內的激烈言論。在理論上,對兩項政策、特別是短期H-1B工作簽證進行審查,可能會取得一些卓有成效的改進。而實際上,考慮到特朗普的過往記錄,評估結果既可能是出台更具限制性的法規,也可能不會有什麼實質性改變。

在這兩個問題中,購買美國貨的問題更為明朗。自1933年以來,此類採購規定一直是聯邦法律的一部分,但是在執行上可以或寬或嚴。美國是世貿組織(WTO)《政府採購協議》的簽約國,因此其購買國貨規則要受到制約。該協議有19個成員,包括歐盟、日本和韓國,不過沒有中國。另外,加拿大和墨西哥的產品可以憑藉《北美自由貿易協定》(NAFTA)進入美國市場。

試圖推行只能採購國內企業產品的做法往往會適得其反。這些做法會引起貿易夥伴的報復,傷害美國出口企業;提高投入成本,相同的公共支出所能建設的基礎設施會更少、所能僱用的建築工人也會更少;此外還會增加文書工作並耽誤時間,因為企業需要努力應對繁瑣的報告要求。

H-1B簽證的問題就更為複雜了。該簽證項目是為了引入高技能人才、特別是科技業人才,他們可以對美國勞動者起到補充作用。他們還可以幫助初創公司和其他快速增長的企業,反過來會促進本地就業。實際情況往往是諮詢公司會用臨時工代替低技能員工,然後把生產轉到海外。

H-1B簽證每年有6.5萬個配額,往往很快就申請滿了。火爆的需求導致此類簽證是按抽籤方式分配的,而不是按申請人的能力。通過改革解決該問題在政治上是精明之舉——並且假設某種配額是必要的——也更有可能提高美國的生產力。

以薪資水平為依據發放簽證,是基於市場的簡單辦法,但這意味着人才會更多地進入成熟的科技公司、而不是初創公司。更複雜、但可能更有效的辦法是把簽證分配給那些允許員工申請永久居留的企業,以表明它們感興趣的不只是招收短期員工。

特朗普的評估會帶來什麼政策仍然有待觀察。其政府的不可預見性意味着,這些政策可能是災難性的,可能卓有成效,也可能徒勞無益。但應該堅持一個原則,那就是讓美國經濟儘可能地繼續對外國好產品和好人才保持開放態度。猛然關閉弔橋只可能讓城堡里的居民變得貧窮。

譯者/何黎

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