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能源

技術將顛覆能源市場

巴特勒:最新研究預測,20年後太陽能發電和電動車將佔據可觀市場份額,與此同時石油和煤炭需求將在2020年就見頂。

太多有關能源的著述是悲觀的、甚至令人絕望的。太多篇幅出自那些預測前景不妙、尋求補貼或尋求不可思議的全球協議的人筆下。應該存在理性樂觀主義的空間,就此而言,格蘭瑟姆研究所(Grantham Institute)在一篇新論文中呈現得如此清晰和客觀的樂觀論證十分可喜。

這家隸屬於倫敦帝國理工學院(Imperial College)的獨立學術機構發表的研究,描述了未來20年市場的轉型,該文專註於兩個領域:通過部署太陽能光電板來發電的進展,以及電動汽車的增長。

這並非一份倡議文件或一廂情願的想法,而是一份基於正在發生事情的來源詳實的預測。在能源行業工作的所有人、政策制定者以及投資者(他們或許最需要趕緊)都應該讀一讀這篇文章。其結論真的有資格納入如今使用過多的「突發新聞」類別。

人們很容易認為,對於未來的差異甚大的觀點代表着兩種「替代真相」:一種是大型能源公司和一些國際機構陳述的觀點,另一種是格蘭瑟姆研究所陳述的觀點。

第一種觀點認為,在未來20至30年,世界能源結構只會逐漸改變,其中碳氫化合物仍佔主導地位,可再生能源不斷增長,但其佔總供應量的比重到期末仍僅為10%至15%。

格蘭瑟姆研究所與智囊機構「碳追蹤者」(Carbon Tracker)合作撰寫的分析文章,得出了一個截然不同的結論。根據他們的預測,到2040年,太陽能將佔發電市場的23%,到2050年將佔29%。到2035年,電動汽車將佔公路運輸市場的大約35%。

當然,這些行業並非故事的全部,也不是巨大改變可能性的極限——到2050年,風電可能佔據電力市場份額的另外12%。但是,此項分析的焦點是有道理的,因為這是過去10年已經取得最大進展的兩項技術。

注意時態:「已經取得」。這項分析基於已經發生了什麼,而不是基於可能會取得何種進展的樂觀看法。5年前,格蘭瑟姆研究所根據最佳可用數據估計,2016年「公用事業級規模」太陽能發電的成本將達每吉瓦(GW)約37億美元。最新研究顯示,這一數字為每吉瓦14億美元。成本降低始於模塊成本,但現在,布線和安裝成本也降低了。根據美國能源部(Department of Energy) 2016年的研究,用於電動汽車的電池成本已從2008年的每千瓦時1000美元下降到2015年的每千瓦時268美元——降幅達73%。

這類大幅下降已經徹底轉變了可再生能源的成本競爭力,而隨着兩個領域活動的工業化程度迅速提升——特別是在美國和中國——成本將進一步降低。

上述預測也並非基於公共政策的重大轉變。作者們把各國在2015年12月巴黎會議上做出的承諾作為基線。在很多情況下,這些預測是適度、容易實現的,而且更重要的是沒有假設很多的技術進步和成本降低。

更強有力的政策——有效的碳價制度或更直接的補貼——將更快地帶來更大變化。但這項分析不依賴於此。我們正在迅速超越補貼時代,甚至超越了監管和全球協議變得意義不大的臨界點。未來能源市場的格局將由不同技術之間開放的市場競爭決定。

建模工作是審慎和有限度的。正如作者們所說,在也可能發生大規模擾動的能源市場其他方面,還有開展更多研究的空間。然而,結論仍是戲劇性的。在已知有效技術的基礎上,我們可以期待全球範圍內太陽能發電和電動汽車的持續增長。與此同時,碳氫化合物將達到峰值,作者們大膽預測,石油和煤炭需求將在2020年見頂——僅僅三年後。

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