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英國

特里薩•梅為何熱衷打壓留學生?

斯卡平克:為減少移民,英國首相很可能會把矛頭指向外國留學生。但她為何非要把留學生算作移民呢?

在英國退歐談判預計將很快開啟之際,特里薩•梅(Theresa May)將努力實現她認為多數支持退歐的選民希望看到的局面:移民顯著減少。這將是很難的。來自歐盟以外地區的人士已經面臨著嚴格的移民標準,但最新數據表明,在截至2016年9月的一年裡有16.4萬非歐盟移民凈流入英國——與來自歐盟的移民人數(16.5萬)基本相當。

如果在邊境「嚴防死守」讓非歐盟移民的人數達到這一水平,那在退歐後對歐盟公民實施的控制為什麼會把他們移民英國的人數降下來呢?這是英國首相面對的問題。去年移民海外的英國公民凈人數為5.6萬,使得凈移民數字為27.3萬,較上一年略微降低,但與保守黨政府承諾把凈移民數字降至10萬以下的目標相距甚遠。

在醫院、農場、三明治店紛紛表示沒有外來勞動力就經營不下去的情況下,梅很可能會把矛頭指向她最愛的目標之一:外國留學生。在去年10月召開的保守黨大會上,內政大臣安伯•拉德(Amber Rudd)承諾對想進入英國大學的海外留學生實施更嚴厲的控制。

這對於高校乃至整個英國來說是令人震驚的。傳統上英國吸引的留學生數量超過除美國以外的其他任何國家。澳大利亞等競爭國家將樂於吸引這些學生。如果沒有外國留學生,英國很多課程、特別是研究生級的課程會很難撐下去。相關工作——無論是教職還是非教職——都會面臨風險。

那麼留學生為什麼被納入移民統計數字呢?梅表示,這是因為國際移民標準把入境超過12個月的所有人——無論是工作、家庭團聚還是學習——計算在內。

這沒錯,但是正如工黨(Labour party)議員伊薇特•庫珀(Yvette Cooper) 12月在議會委員會聽證會上所說的那樣,儘管政府可能需要在移民數字中納入留學生,但並沒有任何一項國際標準要求政府把留學生納入移民目標。

的確,政府沒有義務設定移民控制目標,更不用說是把凈移民數量降至數萬人的目標了。如果英國政府非要設立這樣的目標,牛津大學(University of Oxford)移民觀察(Migration Observatory)指出,接近這一目標的最容易方式是不再把國際留學生——去年有13.4萬——算作移民。

況且英國並沒有公眾壓力要把留學生擋在國門外。英國多數人不把留學生視為移民。移民觀察在2011年進行的一項民調發現,儘管69%的人希望移民減少,但只有29%的人把留學生視為移民。

不再把留學生算作移民的決定也不會在梅的內閣內部引發不滿。正如庫珀指出的那樣,外交大臣鮑里斯•約翰遜(Boris Johnson)、財政大臣菲利普•哈蒙德(Philip Hammond)以及拉德都提議把留學生排除在移民數據外。

在同一場聽證會上,保守黨議員安德魯•泰瑞(Andrew Tyrie)稱:「多數人都認為留學生是英國一個巨大的成功故事。他們是英國的一大出口。」難道現在不是把留學生剔除出移民數據的時候嗎?梅一口回絕。

那麼,如果說這場圍繞海外留學生的戰鬥是梅孤軍奮戰的話,她為什麼要打下去呢?曾作為海外留學生從印度來到英國、如今身為伯明翰大學(University of Birmingham)校監和上議院(House of Lords)議員的卡蘭•比利莫瑞亞(Karan Bilimoria)告訴我,在移民問題上,梅是個「經濟盲」。

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