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崗川智:管理東芝衰落的CEO

崗川智被任命為東芝CEO時,沒人指望他讓公司起死回生。分析師稱,他能立下的最大功績很可能是出售資產。

141年以來,東芝(Toshiba)一直是日本企業的標杆之一:孜孜不倦的創新者、全球馳名品牌、亞洲第一個經濟奇蹟的建設者以及日本一些最偉大的企業領導者的孵化器。

身著灰色西裝、一副典型的謹慎「工薪族」形象的崗川智(Satoshi Tsunakawa),痛苦地受制於公司的各大債主,如今他將管理東芝的衰落。

這位61歲的東芝總裁兼首席執行官已婚並育有兩個孩子。多年的管理不善使這家仍被一些人視為日本工業支柱的公司嘗到了惡果,而現在他要成為掌門人。不過,對於越來越多的大多數人來說,東芝看起來像是瀕臨分崩離析:被核能業務資產減記63億美元壓垮,被有關管理不善和深陷財務危機的傳言搞得舉步維艱。

沒人料想到東芝和崗川智會落到如此地步。作為管理者,他的38年職業生涯大部分是在一個業務部門——醫療設備——度過的,該部門潛心推出高質量產品,但沒給公司創造榮耀,沒有帶來醜聞,也沒有湧現CEO人選。沒人知道一個對核能和半導體業務毫無經驗的人能有什麼貢獻。沒人指望崗川智使東芝起死回生:分析師稱,他能做到的最好的很可能是進行不丟顏面的減價出售。

他的主要資產是他與導致東芝現狀的所有事情——無論好壞——都沒有干係。而且他利用了這一點。2016年,當崗川智被點名領導東芝時,他知道人們對他的期許。「我需要做的是作出不受約束、理性的管理決定,」他稱。尚不清楚那時他是否明白現實會迫使他變得多麼無情。分析師們表示,結果就是一位工薪族出身的CEO——在職場中養成了沿最小阻力路徑前進的天性,卻被迫坐上終極決策者的位置。

儘管東芝正在上演波瀾壯闊的大戲,但現在是崗川智保持客觀冷靜的時刻。該公司受到了法律糾紛以及美國子公司西屋電氣(Westinghouse)核電項目嚴重超支的打擊,如今的股東權益為負值。如今無疑掌握著控制權的銀行,正推動出售東芝的主要資產。

日本首相安倍晉三(Shinzo Abe)明白東芝作為國家象徵的形象,他領導的政府有意支持該公司。但政府很可能發現,這一雄心與它自己提倡的改善企業治理的口號不符。東京證券交易所(Tokyo Stock Exchange)可能別無選擇,只能讓東芝退市。里昂證券(CLSA)的分析師在有關東芝的最新研究簡報中警告稱,「太大的風險和不確定性使得東芝不適合投資」。

1979年,崗川智從東京大學(University of Tokyo)畢業後直接進入東芝,曾常駐美國和荷蘭15年。儘管他並非東芝帝國內部的耀眼明星,但在他把醫療設備部門打造為集團的核心增長推動因素之一後,他進入企業高層。在爆發一場會計醜聞後,去年他以60億美元把該部門出售給佳能(Canon)。他當時曾表示,這筆交易讓他感覺自己就像是「嫁女兒」。

那場涉及13億美元的財務虛報醜聞在2015年爆發後,東芝聲譽盡失,該醜聞的後續發酵暴露了東芝混亂又守舊的企業文化的不良影響。東芝系企業極為複雜的組織結構——從盈利的閃存晶片製造商、到如今搞砸其資產負債表的核能業務——與其競爭對手日立(Hitachi)在明星董事長中西宏明(Hiroaki Nakanishi)帶領下史詩般的業務精簡形成了鮮明對比。

最高職位正是在那場醜聞把他的前任及關鍵高管掃地出門之際落到崗川智腳下的。他被認為與醜聞無關,沒有什麼將會妨礙他做出艱難商業決定的牽連。

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