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科技

改變人類未來的五大科技

五大科技將改變我們未來的生活方式。這五大科技是生物科技、人工智能、可再生能源、網絡接入技術和智能家電。

1.生物科技

自本世紀初以來,人類基因測序(確定DNA分子內部核苷酸的確切排序,這一排序決定了我們是誰)的價格已大幅下跌。2001年基因測序的價格高達1億美元,如今僅為1000美元左右。

價格下跌再加上DNA測序所需時間縮短,帶來了生物技術領域的革命:基因黑客技術,能夠開啟和關閉基因、操縱生物學讓其為我們所用。

這種新技術的最激進分支是“基因編輯”:利用分子“剪刀”剪切和粘貼我們的DNA編碼的過程,其用途很多,包括治愈癌症和艾滋病等疾病。直到不久前,DNA編碼交換曾是一個困難的過程。名為Crispr的新的基因剪切與粘貼工具讓這個過程變得意外地簡單。

Crispr用來創造抗病的小麥和大米品種、改變酵母菌以製造生物燃料並治療動物失明。最終,它或許可用於消除人類胚胎中的缺陷。

2.人工智能

人工智能並非科幻小說:它已經嵌入到我們每天使用的產品中。蘋果(Apple)的Siri助理、亞馬遜(Amazon)的圖書推薦、Facebook的新聞推送以及Spotify的音樂發現列表都是由機器學習算法驅動的服務的例子。

這門擁有幾十年歷史的科學如今正經歷復興,因為智能手機和傳感器創造了大量數據,並且如今我們有了能夠處理這些數據的超級運算能力。根據科技研究機構Tractica的數據,人工智能市場的規模將從2016年的6.437億美元擴大到2025年的368億美元。

據說,深度學習和神經網絡等技術會模仿人腦:它們會識別大量數據集中各種大的模式,以實現對圖片的歸類、識別聲音和做出決定。

下一步是通用型人工智能:這種算法不需要被教授具體技能(例如下棋或一門新的語言),而是會通過試錯法來習得技能,就像兒童所做的那樣。總部位於倫敦的DeepMind(由谷歌(Google)所有)等公司以及其他公司正致力於讓這變為現實。

3.可再生能源

世界各國領導人去年批準了《巴黎氣候協議》(Paris Agreement)。

該協議旨在阻止全球平均氣溫較工業時代以前的水平升高2攝氏度以上,並試圖將升溫幅度控制在1.5攝氏度以下。兌現這一承諾將需要在未來10年加大可再生能源研究。

在能源領域,研究人員正試圖建造一個核聚變反應堆,利用與太陽發光發熱原理相同的過程,創造出一個清潔能源來源。一項政府間合作計劃正在法國建造一個190億美元的核聚變反應堆ITER。其他創新計劃包括:人工光合作用,在實驗室中製造碳氫化合物為汽車提供動力;高海拔風電廠,把風箏和熱氣球作為空中風力渦輪。

冰島正在投資發展地熱技術,通過鑽探開採地下熱能。30年前,該國開始利用地熱資源為城鎮供暖。如今,整個國家的電力和供暖系統幾乎全部依靠可再生能源,包括地熱和水電。

4.網絡接入技術

WiFi是現代兒童眼中理所當然的家庭標配,去年9月,這項技術度過了25歲生日。隨著更多設備與“物聯網”相連(根據科技公司思科(Cisco)的估計,到2020年,聯入物聯網的設備將達到500億台),WiFi的未來取決於降低其在聯網設備上消耗的電量。

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