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航天

印度「一箭104星」紀錄難敵中國航天成就

印度上月用一枚火箭發射104顆衛星後,國內對此大加炫耀。但印度取得的這一進展與中國航天計劃相比,不在一個級別上。

印度打破一枚火箭所發射衛星數目的國際記錄時,該國總理納倫德拉•莫迪(Narendra Modi)稱讚這是個「非比尋常的成就」。

在印度,「world record」(世界紀錄)這個詞成為Twitter網站上的熱門詞彙。印度的Twitter粉們用「jai ho ISRO」(即「為印度空間研究組織(Indian Space Research Organisation)歡呼」)這句口號來表達他們的自豪感和愛國情緒。

自2014年掌權以來,莫迪對規模12億美元的空間計劃極為重視。2014年,印度向火星發射了一顆衛星——此舉是上屆印度政府的構想,但被印在了新版2000盧比紙鈔的顯著位置。對許多印度人來說,該計劃代表着印度的地緣政治實力和雄心。一名Twitter用戶發帖稱:「世界看到的是:#ISRO能夠一次發射104顆衛星。而中國和巴基斯坦明白的是:印度還能夠一次發射104枚彈頭。」

不過,這一大肆炫耀掩蓋了一個不那麼拿得出手的現實:印度在打入利潤豐厚的商用空間產業方面已取得了小小的進展,但這些備受媒體關注的成就,比如上月的火箭發射,與中國對載人空間站和送機器人登月任務的投資相比完全是小巫見大巫。

福德姆大學(Fordham University)教授阿西夫•西迪基(Asif Siddiqi)表示:「中國空間計劃的運作規模與印度完全不同。不論從年發射次數還是年投資規模來說,中國空間計劃都要大得多。就提高實際能力而言,中國空間計劃做的要多得多,其軍事層面的意義也明確得多。」

他還表示,印度能夠創下這一新紀錄(是俄羅斯保持的「一箭37星」原紀錄的3倍),完全是因為所發射的航天器很小。辛辛那提大學(University of Cincinnati)政治學與亞洲研究教授丁肖•米斯特里(Dinshaw Mistry)表示,去年印度空間機構獲得的經費為11億美元左右,而中國的數字估計為70億到80億美元。

在北京,印度對其世界紀錄的熱情被認為有些過頭。

中國官方背景的小報《環球時報》(Global Times)的一篇社評稱:「中國在航空航天領域的對手不是印度而是美國。然而,印度卻總把中國當對手,每項成就都被當成對中國的勝利並為之歡呼。」

北京航空航天諮詢公司羽尋科技(Yuxun Technology)的總經理藍天翼表示:「對印度火箭的要求都是低成本,因此他們把很大精力放在商業發射上,他們主要服務於外國的衛星。他們做的就是這些。」他還表示,將104顆衛星裝進一枚火箭所需的多數技術都來自外國企業,而「印度只提供了火箭和發射機會」。

中國試圖趕超美國的空間成就,向一些高調項目(比如把月球車送上月球)投入了大量資源,而印度則制定了更為保守的目標。

據稱,印度空間預算中花在長期探測項目或國際競爭上的錢不到5%。大多數錢主要花在環境天氣預報或導航等服務國內的任務上。

對於想向太空發射衛星用於地圖或電視轉播等商業目的研究的企業來說,商用空間產業是個很大的增長領域,印度在該產業中所佔份額為0.6%,而中國為3%。根據行業機構「衛星產業協會」(Satellite Industry Association)的數據,美國是這個價值54億美元的產業的最大客戶。

有跡象顯示,印度可能會拓展其發射能力。這在北京引發了一些焦慮。在印度上月那次發射過後的那周里,一名記者在《環球時報》文章中寫道:「印度成功地將創紀錄的104顆衛星送入軌道,對中國商用空間產業來說可能是一記警鐘。這104顆衛星中,有96顆屬於美國,這讓印度在全球商用火箭發射服務市場上成為一個有力的競爭者。」

西迪基表示:「我認為,這次發射得出的主要結論是:(印度)火箭是世界上最可靠的中型衛星發射工具之一。全球能創下(它)這樣紀錄的火箭極少。印度工程師應該為此感到驕傲。」

譯者/簡易

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