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美國教育創新

Minerva的新式通識教育之路行得通嗎?

向世界在線傳遞知識,用科技革新課堂,舊金山新興文理大學Minerva的新式通識教育之路通向何方?

【編者按】「美國教育創新」專題由FT中文網與「中美對話」項目組聯手推出。通過專注於對美國教育理念、方法及科技三個層面的深度挖掘,展示或激動人心、或發人深思的案例,更期待能拋磚引玉,以回應快速變化的時代給未來人才培養提出的更具挑戰性的要求。

坐在電腦前,你看著屏幕上老師與同學親切的面孔,通過鼠標積極地舉手發言,通過耳機與麥克風向地球的各個角落訴說自己的觀點。從古至今、從藝術到科技的廣博知識,鮮活又獨到的討論、妙趣橫生的思想交匯,通過網路的連接,跨過大洋和大陸,在世界各國間傳遞……你或許會以為,這是一場矽谷創業精英的視頻會議。事實上,這只是Minerva學生生活中的一隅。

Minerva位於世界各地的七個校區

總部位於舊金山的新興文理大學Minerva,把通識教育的種子撒向了其全球七個校區。這所學校致力於培養「全人」,徹底變革全球通識教育。近期,中美對話與Minerva創始人、主席兼CEO Ben Nelson和Minerva亞洲區主管Kenn Ross探討了Minerva的新式通識教育之路。

Minerva眼中的通識教育

正在交流才藝特長的Minerva學生

Ben Nelson 自信地對中美對話說,「Minerva是全球唯一的真正的博雅教育大學項目」。「對於『通識』,傑斐遜、富蘭克林及其他奠基人以浪漫主義的羅馬共和國為範本。在這樣的視野下,我們是代議制共和國,任何公民都可能被要求治理國家。因此,公民要具備各種『藝術』: 不僅音樂、詩歌、戲劇和人文的方方面面,這在當時也意味著工程、哲學、科學、數學和歷史等『技藝』。」Nelson對「通識」的本源進行了分析。

但是Nelson也對中美對話說:「美國已經50年沒有通識教育了。隨著20世紀各領域內容的『爆發』,很多人認為不能再有更多的內容誕生了。這種觀點不分好壞地拋棄了一切:人們遠離多元內容爆炸的同時,也拋棄了大學教育『全人』的唯一機制——『通識』。

於是,Minerva希望回歸本源,「讓大學變成偉大教育機構奠基人想要的樣子。富蘭克林創立賓夕法尼亞大學和傑弗遜創辦弗吉尼亞大學的原因,與Minerva創始人認為的高等教育的角色並無二致:尋求結構化的方式,讓才智的發展在更廣闊的意義中實現。」

創新科技平台與課程設計

Minerva的在線系統

在Minerva,人們看不見大型足球場、豪華宿舍和宏偉的圖書館,甚至找不到實體的校園。諸多美國媒體把Minerva稱為「線上常青藤」,這是因為Minerva設計了一個在線系統,讓全球學生以視頻會議的方式加入研討課。從此,傳統教室不復存在,教授也能更好地了解學生、發起互動。

兩位校方代表向中美對話介紹:為保證積极參与,Minerva規定每門課最多19人,教授一次說話不超過4分鐘。在線系統會實時測量這些數據,控制進入網路課堂的人數,一旦教授超時計時器就會響起。此外,在線系統還能把課堂討論時間反饋給教授,以把未參與的學生帶入討論。由於Minerva不設考試,所有課堂會被全程錄製,教授根據學生髮言和思想的質量及發言活躍度,用統一測量標準(rubrics)最終確定其成績。

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