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求人辦事怎麼說話?

凱拉韋:一位善於說服人的女士告訴我說「請」和「謝謝」就行,但是很多人都不懂得如何正確地說請和謝謝。

我認識一位女士,她總能夠讓人們按她的意思辦事。她能讓忙碌的高管們為她抽出夜晚的時間,貢獻他們的想法,並且甘願掏腰包。她曾在各種場合說服我為她做事,就如她曾經說服無數人為她出力一樣。

有一天遇到她,我問她有何秘訣。「這種事不難,」她說,「我只是說了請和謝謝。」

其實這事兒沒那麼簡單。大多數人都知道怎麼說請和謝謝——或者覺得他們知道。幾乎每個人在上小學之前都被教導要說請和謝謝。但幾乎沒人被教導過怎麼正確地說請和謝謝。

看看一位不太熟的男士最近給我發來的一封非常禮貌的郵件吧。郵件是這樣開頭的:「今年我們將與XXX合作舉辦第二屆年度YYY會議。我知道您很忙,但我們希望您能在周六前來主持一個商業女性會議。」

郵件接下來詳盡介紹了本年度會議的主題,並且提供了一個上一年會議的視頻鏈接。「如果可以的話請務必通知我,」郵件結尾寫道。

這不可以。就看一段上一年類似會議的視頻,我憑什麼要放棄一個周六?

這封郵件的冗長讓我感到煩躁,忍不住想點「刪除」。被他提醒我很忙,只不過為我提供了一個拒絕的借口。

現在再看看我認識的另一個人發來的郵件。郵件主題是:「要是你能來就好了……」,正文中寫道「……加入我們有關XXX的討論小組吧。有很多聰明和值得尊敬的人參加我們的討論,我們需要您的天才讓討論生動起來。請答應我們吧。」

這就叫做直奔主題——而主題就是奉承。唯一真正有效地說「請」的方法就是奉承。

不存在奉承太過的危險。根據加州大學伯克利分校(University of California, Berkeley)的詹尼弗•查特曼(Jennifer Chatman)進行的研究,任何程度的奉承都不會失效。

除了奉承,完美的「請」不僅讓你感覺人們希望你去,還讓你感覺他們需要你去。我閱讀了這封郵件,立刻就答應了。我知道這封郵件是在操縱人心,但我就是忍不住。

正確地說「謝謝」同樣容易,然而也同樣不常見。看看最近我收到的一封失敗的感謝郵件吧:「感謝您上周抽出時間在我們的活動上發言。反響非常好,我們希望您度過了愉快的時光。」

這很禮貌和專業。然而卻沒能達到目的。首先這封郵件來的太慢了——感謝郵件應該在幾小時內送達,而不是等到下個星期。

同樣的,因為抽出時間而被感謝讓人非常不快。抽出時間並不需要任何技能。說反響很好太模糊,無法讓人信服。而且,與其問我是否度過了愉快的時光,還不如說我的參加讓他們多麼愉快呢。

不認同這樣的感謝的我想到了我母親,她是個感謝信狂。

每年12月27日,她會讓我們這些孩子們坐下來,給每一個在聖誕節送了我們東西的人寫信。我們必須具體描述那件禮物是什麼,聲稱我們很高興收到它,而且還要說出原因(這部分是最難的)。

在感謝完以後,我們必須繼續寫到第二頁的中間才能署上我們的名字。我母親的4條感謝信原則中有3條適用於感謝郵件。你要寫明具體感謝的事情;你要說出原因;你還必須立刻感謝。對我而言唯一的區別是我不再需要喋喋不休地寫滿一頁半。事實上,越短越好。

我的那位特別會說服人的熟人就是這麼做的。我第二天醒來的時候,一封標題為「太棒了」的郵件已經發到我的收件箱了。「感謝你讓這個夜晚生動起來,給我們帶來絕妙的才思和智慧。你就是我們的蒂娜•費(Tina Fey,譯註:美國劇作家,喜劇演員,演員和製片人)。」

事實上,我表現一般。我知道——她也知道。我們都明白她玩的這套把戲。但是無所謂。下次她請求我做什麼的時候,我還是會照做。

本文作者郵箱Lucy.kellaway@ft.com,Twitter帳號@lucykellaway

譯者/徐行

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