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倫敦街區探索

探訪倫敦城裡的小店主

英國退歐之後,倫敦還是那個倫敦嗎?宏大的敘事往往難以探知這座城市的命運,深入街區和人群,反而能找到更真實的答案。

倫敦還是那個倫敦嗎?

今天到訪這裡的人,都難免會如此發問。

在陽光還不錯的日子裡,公園、廣場、戲院和酒吧,一如既往地堆著人群,這種熱鬧與擁擠,仍然在和紅色的雙層巴士、泰晤士河上的塔橋一起,扮演著英國首都最具代表性的景觀。

幾乎很難讓一個外來者相信,這個城市和它的國家,正在經歷幾十年來最大的命運轉折。英國宣布退出歐盟之後,有識之士們每天都會為倫敦的前途擔憂:「新自由主義經濟死了」;「民粹時代正呼嘯而來」;「世界之都」會變得封閉且二流,它的新角色將是歐洲的底特律、或者大西洋中的蒙特利爾...

這反而會越發讓人產生迷惑:冷冰冰的危言,與眼前熱騰騰的人間煙火,哪個才能代表倫敦的未來?

想著這個問題,我從市中心的大街小巷穿過,去拜訪倫敦城裡的兩位小店主。探訪的初衷,原於最近剛剛得到的一本由MINI出品的《倫敦街區探索》《倫敦街區探索》手冊。在我看來,它為解答有關倫敦命運的疑問,提供了新的角度。

在這本手冊中,記敘了不少富有倫敦的特色街區、店鋪和景觀。即便已在此工作生活多年,看到書中所提的不少名字,依然會感到耳目一新。

這不由進一步激發了深入探索的想法:了解倫敦,不應僅僅把它當一道觀光風景或者一個商業中心,而應當做一個都市人群生活、工作、聚會的地方。倫敦的氣質與命運,應與根植於此的人息息相關,宏大的敘事往往難以探知它的未來,在街區和人群中,反而能找到更真實的答案。

要拜訪的兩位店主,分別位於倫敦城的東西兩端。他們孕育自這個城市特點最為鮮明、又相互對立的兩大社群文化,如今都已成長為各自街區的明星、扮演著獨特的城市符號。

既然「小店主精神」曾伴隨英國度過很多關鍵時刻,在新的歷史潮水面前,不妨聽聽他們的故事。

嬉皮士街區的傳統雜貨店

「哦...我們還是第一次被問到這樣的問題...」

Rachel Wythe-Moran和Simon Watkins同時犯了難。坐在他們擺放著500多件日用商品的小店,我冒出一個疑問:這裡面能不能挑出一個可以代表倫敦特色的物件?

這家名為Labour and Wait的雜貨店位於肖爾迪奇(Shoreditch)--東倫敦最繁華熱鬧的核心地帶。讓這個片兒區真正享譽世界的,是長久以來根植於此的嬉皮士和潮人文化。

店外目所能及的一切牆壁和房屋,全被花花綠綠的塗鴉填滿。流行文化是每條街區的共同圖騰,穿著考究出位的嬉皮士不斷地從街道兩旁冒出來,從容地擦身而過。如果你呆過柏林的米特或紐約的布魯克林,一定會在此找到共鳴的氣息。

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