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紐約范兒

多年後,我還能考上耶魯嗎?

劉裘蒂:從耶魯今天的入學標準,可以看出耶魯曾經教我的價值觀。我知道即使競爭更為激烈,我還是可以進耶魯。

耶魯大學的錄取率,每年遞減。根據目前可以拿到的數據,1976年的大學部新生錄取率是26.4%,到了2015年錄取率降到6.7%。

中國到美國的留學生,每年遞增。從2005年到2015年增加了超過七倍,在2015年達到30.4萬,中國學生佔全美留學生數量比率達到31.2%後仍在持續增長,今年預計超過35萬。

而其中留美高中生和大學本科生增長的速度更快,使得中國來的學生,面臨跟自己同胞日益激烈的競爭。

我當年念的是研究所,申請和錄取方式與大學部有別,但是多年來我也常常想,當中國已經發展出「國家級的小別離情結」,今天的我還能夠順利進入耶魯大學嗎?

9月15號我收到了耶魯校友新聞,提到耶魯新公布的本科入學標準,從對於這個入學標準的解說,可以看到美國名牌高校甄選學生背後的思考模式。

隨著美國媒體密集而負面地報導中國留學生的某些不良現象,包括抄襲,舞弊,退學,開除,搞小圈子等,中國留學生的申請材料,必須克服這些既定的刻板印象。

除了製造出像「天文數字」(現在甚至成為疑點)的SAT或ACT(美國高校學術能力評估測試)考分,中國學生更應該藉著申請的過程,顯示甄選委員會尋求的「有擔當的公民素質,和對知識的激情」。

耶魯入學申請的材料,基本上是用來了解「申請學生對他們所屬社區的獨特體驗,他們的知性追求,以及他們對不同興趣的熱情」。

在考評申請學生的各種資格時,主導耶魯大學入學評委會的兩個問題是:

「誰更能充分利用耶魯的資源?」這是考慮跟耶魯長項和校風的匹配。

「誰能夠對耶魯這個社區做最大的貢獻?」這是強調入學學生能夠充分融入耶魯這個小型社會,並且能夠做出別人無法替代的貢獻。

入學申請給學生提供機會來分享他們獨特的長項和特性,讓他們思索塑造他們人生經歷的社區、活動和理念,這些將會塑造未來他們和學校的互動。也因此,表達自我的一頁自述,便是最重要的一門功課。

以前耶魯對於自述的要求是:「請反思你想讓我們了解,卻無法從你其他的申請材料中表達或盡述的事情。你可以寫任何東西,不論是個人的經驗,興趣,或知識的追求。」

現在則更為具體:

「請在以下主題中擇二,每一則以200字或更少字數來回答:

1. 什麼是您所屬的社區?思索你所留下了的足跡。

2. 思索在過去幾年你學到的,令你真正感到振奮的東西。

3. 寫下你愛做的一些事情。

這三個「課題」呼應了耶魯校長何羅偉在八月歡迎新生致辭中,呼籲新生「展開不確定的旅程,以興奮和激情面對所有讓人混淆,惹人生氣,富有挑戰,使人迷戀的事物,帶著正直和誠實來面對這些時刻。最重要的是,敢於聽你所聽到的。」

這些新課題,傳達了耶魯大學的核心價值觀:「耶魯的學生是有擔當的公民,在我們多元化的社會,以真誠的熱心,和對於學習的愛好,追求學術的大志。」

在簡短的耶魯新入學標準新聞稿裡面,重複使用不下八次與「思索 」(reflect)相關的動詞和名詞,也就是說,耶魯要的是有獨立思考的學生,而不是機器人。

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