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數據新聞

如何通過可視化地圖報導美國大選?

用地圖呈現美國大選結果成為新聞報導的默認圖像,但傳統可視化地圖卻被認為充滿瑕疵。新聞編輯有更好選擇嗎?

美國總統大選結果即將公布,有一件事至少會確定發生:電視新聞報導以及相關網站會發布一張美國地圖,將各州投票結果用「共和黨紅」或「民主黨藍」明顯標示,譬如上面這張是奧巴馬在2012年再次投入美國大選的選舉結果。

出乎意料的,用顏色來表示美國大選結果不過是近年才興起的方式,起源於2000年。但至少從1896年開始,新聞機構已經通過地圖來報導選舉結果。

雖然地圖成為展示美國大選結果的默認圖像,但這樣的形式卻被認為充滿瑕疵。

最有名的可視化地圖是專題地圖(choropleth),一種以主題為基礎,不同區域會根據統計數據大小填上顏色。雖然在編輯上有不少選擇和空間,但這類地圖總有避不開的考量和取捨。這使得我們想找出第三條路,要避開專題地圖的限制,也要避免既存地圖的缺點。

專題地圖的難題

2012年,奧巴馬以51.1%的得票數獲得美國總統選舉的勝利,這樣的票數足夠拿下332張選舉人票的過半數,或61.7%的選舉人票。但奧巴馬拿下的州,其面積只佔美國領土的37%——或44%,如果你不考慮阿拉斯加。

這是個常見的問題:美國人口分布不平均,儘管部分州的人口稀少、擁有較少的選舉人票,但面積較大的州在地圖上卻會不成比例的被凸顯。譬如蒙大拿州的面積是佛蒙特州的15倍大,但兩者卻擁有相同的選舉人數。這樣的可視化地圖會產生政治上的偏見:通常面積廣大的偏鄉州傾向投給共和黨,在地圖上展示時很容易看到一大片的紅色,而不是真正的選舉結果。

所以批評者認為,這樣的地圖會產生政治誤導,而且是大範圍的扭曲,所以並不實用。

另一種選擇:示意地圖

另一個更準確表現數據的圖形是示意地圖(cartogram),會根據選舉人票的多寡改變地區的形狀。

要製作示意地圖,不可避免的會扭曲一個州的輪廓或是相對位置,等於說示意地圖會為了表達信息而捨棄地理上的精確性。

連續性的示意地圖保留了州的邊界,但強烈扭曲了各州的形狀。美國密西根大學的馬克•紐曼曾為了2012年美國大選製作過這樣的地圖

© M. E. J. Newman

在大選新聞報導中,還有另一種常見的示意地圖,把每一州以泡泡或方塊來展示,每一州的大小則依照各州選舉人數來決定。

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