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全球商業的未來

面向無人駕駛未來的城市規劃

卡茨:優步的無人駕駛出租車試點計劃在匹茲堡市啟動之際,世界各地的市政領導人必須提出兩個重要問題。

最近,賓夕法尼亞州匹茲堡市市長比爾•佩杜托(Bill Peduto)成了首位召喚無人駕駛出租車的顧客,這標誌著「自動駕駛汽車」技術快速發展的又一座里程碑。

隨著優步(Uber)的試點計劃在該市啟動,世界各地的市政領導人必須提出兩個重要問題。第一,匹茲堡展示的自動駕駛汽車如果廣泛採用,會如何影響我們建設城市的方式?第二,匹茲堡這座在20世紀末經歷了深度去工業化的中型前鋼鐵重鎮,是如何成為這項革命性技術的研究實驗室和試驗台的?

如果自動駕駛汽車很快主導個人出行工具,如今城市的建設和運轉或許就過時了。孩子、老人和殘疾人的機動性將顯著提高。停車場設施——某些人估計,美國很多城市的停車場佔了市中心三分之一的面積——可能變得多餘,開啟開發寶貴土地的巨大機遇。城市街道將會變窄,人行道將會拓寬。整個自動駕駛電動汽車的車隊可以作為一個分布式能源網的平台,為支撐一個強大的可再生能源體系提供必要儲能設施。

問題也是有的。市政交通和其他地方服務的資金來源——燃油稅、交通罰款或停車費——將枯竭,需要我們重新思考如何為維持城市運轉買單。

但是未來即將到來。具有遠見的城市規劃者和市政官員應該已經在繪製一條道路,充分利用自動駕駛汽車的變革潛力。

當然,只有少數有能力開拓創新的城市,才能摘取突破性技術的全部經濟果實。迄今為止,無人駕駛汽車的迅速發展和應用被解讀為一場激烈競爭,參與方包括優步、通用汽車(General Motors)和福特汽車(Ford Motor)等傳統汽車公司、以及Alphabet和特斯拉(Tesla)等新競爭對手。然而,使自動駕駛汽車成為可能的全新通用技術的研發——比如人工智慧(AI)和大數據分析等——也將重塑地區競爭版圖,少數脫穎而出的「先驅」城市將抓住新市場的重大份額以及隨之而來的就業和投資。

並非所有城市都有能力加入競爭。參與競爭的城市首先需要合適的生態系統、足夠多的研究型大學和實驗室、具備必要勝任能力的私營企業和風險資本。通用技術還需要一定程度的活動密度,因為它們往往在多學科交叉、在創新周期的不同階段——從科學發現和新公司,到應用和被大企業投入量產——湧現出來。

在匹茲堡的案例中,卡內基梅隆大學(Carnegie-Mellon university)為自動駕駛汽車奠定了基礎。該大學擁有全美領先的機器人研究機構(國家機器人工程中心(National Robotics Engineering Center)),在人工智慧方面的研究成果是全國平均水平的12倍。這個研究生態系統孵化了卡內基機器人(Carnegie Robotics)和Ottomatika等多家初創企業,這些企業向無人駕駛汽車所需硬件軟體的商業化邁出了第一步。

近來,大型企業不斷入駐匹茲堡,收購較小公司或招攬人才,以便發掘該生態系統的潛力。2007年,重型機械巨頭卡特彼勒(Caterpillar)與卡內基梅隆大學合作,開始進行自動駕駛採礦設備的研發。2015年初,優步在距離該大學不足3英里的地區創建了先進技術中心(Advanced Technologies Center),開始從國家機器人工程中心聘請數十名員工。

但是,真正使得匹茲堡特別有效的是公共、私人以及公民層面的領導力,各方都願意並渴望讓這座城市成為技術發明和試驗的實驗室。值得肯定的是,市長佩杜托賦予了優步在州立法律範圍內營運、而無需面對額外障礙的自由。匹茲堡市政府和縣政府一直與卡內基梅隆大學、企業和慈善機構密切配合,為該地區設定經濟議程,把自動化、機器人和相關數據分析置於議程首位。

新平台技術的研發有利於整個經濟,但是發明這些技術並成為新產業中心的城市和地區生態系統才是最大的贏家。隨著多種通用技術的問世,全球經濟的空間版圖即將再次轉變。哪些城市將迎接挑戰?

本文作者為布魯金斯學會(Brookings Institution)百年學者

譯者/馬柯斯

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