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航天

天宮一號將上演「失控式」墜落

1979年NASA的「天空實驗室」重入大氣層時曾發生過類似的一幕,多塊大型殘骸墜落在澳大利亞一個偏遠的地區。

中國的航天雄心沿着美國幾十年前就趟出的道路又向前邁進了一步。有消息稱,中國首個太空實驗室很可能將於明年墜回地球。

在位於沙漠地帶的酒泉衛星發射中心舉行的新聞發布會上,中國載人航天工程辦公室副主任武平表示,天宮一號(Tiangong-1)最有可能的結果是在隕落過程中燒蝕銷毀。這一表態證實了關於該實驗室不再處於受控軌道的猜測。這座重達8噸的實驗室是於2011年發射的,並在今年早些時候退役。

可能發生的失控墜落,讓人回想起了1979年美國國家航空航天局(NASA)首座太空實驗室「天空實驗室」(Skylab)重入大氣層那件事。在墜回地球之前的幾周里,那次重入引發了媒體的瘋狂關注。

武平並未言明天宮一號可能於何時重入大氣層。

中國正在太空領域飛速地追趕美國、歐盟(EU)和俄羅斯,它建立了自己的通信衛星網絡,並照貓畫虎地制定了自己的登月抱負。2013年,中國將玉兔號(Jade Rabbit)月球車送上月球。然而,玉兔號的太陽能電池板出了故障,導致它事實上無法繼續工作。

中國今年夏天早些時候發射的一顆衛星有一個獨特之處,它是首顆涉及中國在科學上擁有領先地位的領域的衛星。這顆衛星將檢驗長距離的量子糾纏原理。這種技術一旦成功,理論上將能夠察覺任何對通信的監聽。不過,中國一位密碼學家認為,用這種技術傳遞的信息依然很容易遭到破壞,從而限制了它的軍事價值。

天宮一號作為實驗基地已服役了四年多,差不多是最初預期壽命的兩倍。它將由日前發射的天宮二號(Tiangong-2)代替。

地球上海洋和荒漠面積廣大,意味着天宮一號重入大氣層後未燒蝕銷毀的部分不太可能擊中有人居住的地區。

1979年,天空實驗室的多塊大型殘骸墜落在澳大利亞一個偏遠的地區,結果NASA被埃斯佩蘭斯郡(Esperance)罰了400澳元,罪名是亂丟雜物。這筆罰款到了2009年才被支付,當時加利福尼亞州一電台主持人從聽眾中那裡籌來了這筆錢。

譯者/何黎

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