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存儲世界

遠程數據中心蓬勃發展

可能驅動數據中心未來發展的因素包括,運行無人駕駛汽車所需的日益增多的數據以及物聯網。不過外包數據服務也有風險。

隨着更多機構將內部計算機系統外包、由網絡化計算機服務器進行大量信息的存儲和分發,遠程數據中心業務正在擴張。

數據中心的服務範圍從放置機構的私密計算機和軟件所需的實體空間,到管理數據、應用和雲計算。已經在該領域開展業務的知名品牌包括美國在線零售商亞馬遜(Amazon)旗下的亞馬遜網絡服務(Amazon Web Services)。

市場觀察人士表示,數據中心未來發展的一個驅動因素可能是,運行無人駕駛汽車所需的日益增多的數據——無人駕駛汽車需要大量實時數據,這些數據由汽車內外的傳感器收集和解析而來。

根據一些估測,運行無人駕駛汽車所需收集和分析的信息量為每秒1千兆字節(GB),相當於網絡電視約5個小時的數據傳輸量。

「物聯網」也將拉動數據中心的發展。根據諮詢公司BroadGroup的說法,僅西歐的數據服務業的價值就將從2014年的45億歐元增長到2019年的逾80億歐元。

海量數據的收集已經導致行業發生整合。比如,美國的Equinix今年1月斥資26億英鎊收購了英國的TelecityGroup,作為加強其歐洲業務的努力的一部分。

出於遵守不同司法管轄區數據保護法規的需要,數據中心的地點對客戶和服務提供商都很重要。不同地方能夠存儲的信息類型和存儲時長可能存在差異,法規的修改也可能導致這種差異。比如,在美國情報機構合同工愛德華•斯諾登(Edward Snowden)泄露的文件揭露美國安保機構的數據收集活動後,去年歐盟(EU)廢除了與美國的數據共享協議。

新的數據共享協議《歐美隱私盾協議》(EU-US Privacy Shield)目前陷入了爭論之中,目前還未生效。英國退出歐盟(EU)的公投結果,有可能進一步加深關於企業可以把數據存儲在哪裡的困惑。

亞馬遜網絡服務已宣布一項在英國設立數據中心的計劃,除了英國以外,該公司還在兩個歐盟成員國各設立了一個數據中心,這是其應對歐洲客戶對主權的擔憂的部分努力。

儘管外包數據中心服務正在增長,尋求僱傭外部供應商的企業高管需要留意隨之而來的風險。

位於英國的數據中心MigSolv的首席執行官亞歷克斯•拉貝茨(Alex Rabbetts)表示,潛在客戶很難衡量數據服務提供商的可能服務效率,因為資質標準在非專業人士看來通常毫無意義又難以理解。一個資質標準是能耗,用來衡量數據中心的效率。

「一個數據中心可能聲稱達到了某種能效級別,但可能不是整個設施都達到了這個級別。因此,這作為一種比較工具毫無意義,也令人費解,」拉貝茨說。

另一個問題是糟糕的客戶服務。2015年MigSolv對逾3萬名數據中心用戶進行的一項調查表明,該行業的用戶滿意度水平較低。

在線餐廳訂餐服務Wi-Q的首席技術官斯圖爾特•巴尼特(Stuart Barnett)嘗試過幾家大型數據服務提供商,他表示技術問題通常依靠電子郵件處理。如果你只利用數據中心進行數據存儲,這不是什麼問題,巴尼特說。「但我們在運營一項服務,我們的客戶——酒吧和餐廳——需要知道他們客戶的訂單已經收到了。能夠快速查詢數據是我們的業務的核心要求。」

可靠性同樣重要。據一些估測,數據中心服務中斷的平均成本已經從2010年的50.6萬美元上升到現在的74萬美元。

成本也可能成為問題。一些較老的數據中心被指對常規服務和長期合同收取不合理的高昂費用。

然而,競爭的日趨激烈也催生了一些更靈活的購買方案和月付方案,這些方案能夠減少費用。諮詢公司BroadGroup的董事總經理史蒂夫•沃利奇(Steve Wallage)表示:「市場上開始出現一些打出『我們更努力』旗號、有客戶關係和客戶支持意識的中小型數據服務提供商。」

譯者/徐行

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