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與FT共進午餐

與蘇珊•武伊齊茨基共進午餐

這位YouTube的首席執行官曾把自家車庫出租給谷歌兩位創始人,後來加入谷歌,是谷歌收購YouTube的主要推手。

十年前當谷歌(Google)斥資16.5億美元收購YouTube時——當時這家視頻分享網站成立僅一年時間——互聯網領域的資深企業家馬克•丘本(Mark Cuban)用了「白痴」一詞來形容這筆交易。

如今,更恰當的形容詞似乎應該是「有預見性的」:每分鐘上傳至YouTube網站的視頻時長達到400小時,觀看者人數超過了10億人,相當於全球網民數量的三分之一。因為有了YouTube,在卧室里搗鼓攝影機起步的小毛孩變成了擁有數百萬觀眾的明星,其中甚至還有些人擁有了自己的電視節目、出版了圖書、並推出了系列服飾。使用YouTube在線播放音樂的用戶人數超過了Spotify和蘋果音樂(Apple Music)的用戶總和。

蘇珊•武伊齊茨基(Susan Wojcicki)於2014年出任YouTube的首席執行官。我對她說,YouTube事實上正在塑造流行文化的面貌,並在全球範圍內顯著影響了多個行業的發展,從這個方面而言它似乎很像谷歌。武伊齊茨基說:「谷歌是一家很大的公司,當我注視現在的YouTube時,我感覺它就像十年前的谷歌——而我看到了它的成長潛力。」

我們在Tamarine碰面,這是一家位於帕羅奧圖(Palo Alto)的高檔越南餐廳,布置得很像酒店裡的酒吧。武伊齊茨基身穿一件黑色無袖上衣,戴着六邊形的環狀耳環,在走進餐廳之前就先透過落地窗沖我揮手,滿面笑容地跟我打招呼。坐在我們鄰桌的一群男人正在堅稱初創企業需要「一個過程」。這家清靜的餐廳位於大學大街(University Avenue)——這裡是全球科技行業的中心地帶,雖然表面看來只是郊區主要商業街的樣子。武伊齊茨基今年47歲,她第一次在這條街上吃飯已是17年前,那時谷歌還只是一家初創公司,剛搬進他們位於這條大街附近的首個辦公室。谷歌成立之初,就在武伊齊茨基家的車庫裡辦公。

武伊齊茨基的工作無疑是全世界青少年羨慕的對象,即使他們中的絕大多數人從未聽說過這位低調的科技領軍人物。多年來,武伊齊茨基一直藏在谷歌的總部大樓里,運營着這家公司的廣告業務。谷歌是全球規模最大的企業之一,而廣告是谷歌最重要的一項業務。但武伊齊茨基表示,由於自己是一名女性,人們一直認為她從事的是廣告銷售工作,而不是開發廣告產品。

她說:「我在任何方面都不符合人們的思維定勢,所以他們會感到困惑。當我告訴他們我有五個孩子時,他們的困惑又會加深一層。」當武伊齊茨基於1999年加入谷歌時,她正懷着第一個孩子,而當她成為YouTube的首席執行官時,她又懷着最小的一個孩子。今年1月,她在參加達沃斯世界經濟論壇(World Economic Forum)期間在推特上發了一張照片,照片中是為了保持冰鮮而儲存在陽台上的母乳。

當武伊齊茨基來到YouTube時,她肩負的使命是將原來投放電視渠道的廣告商吸引過來,並壯大該網站的規模:她提出的創新舉措包括用戶訂閱、原創內容以及虛擬現實。她表示:「毫無疑問,這肯定和我以前承擔的廣告工作有所不同。但我熱愛自己在YouTube的工作所具有的創造性。我認為這非常有趣,我全身心的投入,我也非常願意逐步了解這裡所有的內容創作者。」

那麼武伊齊茨基是如何與YouTube上的明星博主們相處的呢?例如泰勒•奧克利(Tyler Oakley),這位容易激動的男同藝人擁有800萬訂閱觀眾;或者瑞典遊戲玩家PewDiePie,他那名為「兄弟軍團」(Bro Army)的粉絲隊伍達到了4360萬人。武伊齊茨基笑道:「我認為很多人都 . . .他們沒有意識到,YouTube其實是一家公司,背後有專門的運營人員,以及一位真實存在的首席執行官。但我覺得他們很興奮,也很緊張,他們希望了解我們能夠如何幫助他們。有些時候他們會開一些小玩笑,比如他們會說『不要關掉我的頻道』。」

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