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與FT共進午餐

與FT共進午餐:詹姆斯•貝克

現年86歲的貝克是唯一擔任過白宮幕僚長、財長和國務卿的美國人,像他這樣的共和黨元老會排斥特朗普嗎?

就在詹姆斯•艾迪生•貝克三世(James Addison Baker III)被任命為美國第61任國務卿之後不久,一位名叫本傑明•內塔尼亞胡(Benjamin Netanyahu)的很有前途的以色列外交官問貝克的一位朋友,貝克的驅動力是什麼?回答是,很簡單:只要看看他在德克薩斯南部捕獵野生火雞的情景就知道了。

這位朋友回憶道:「他凌晨3點半到4點起床。臉上塗上迷彩。耐心地在灌木從中等待。隨着氣溫上升,各種各樣的動物爬上他的腿並叮咬他。貝克一動不動,連眉頭也不皺一下。接着就『呯』的一聲,他打中了火雞的屁股。」

正如以色列人所發現的,正是耐心和對權力的敏銳感覺這兩大品質,令貝克在1980年到1993年期間成為華盛頓最有實權的人物之一,與羅納德•里根(Ronald Reagan)和喬治•HW•布什(George HW Bush)兩位總統不相上下。他是唯一一位曾擔任過白宮幕僚長、財政部長和國務卿的美國人。一位曾長期為他服務的德克薩斯助理說,86歲高齡的「他仍然像匹馬一樣強壯,像騾子一樣有力」。

然而,詹姆斯•貝克和其他共和黨建制派所熟悉的世界,在2016年已乾坤顛倒。唐納德•特朗普(Donald Trump)已擊敗了競爭共和黨總統候選人的所有對手,包括貝克在46年政治生涯中始終忠於的布什王朝的後裔——傑布•布什(Jeb Bush)。

華盛頓的許多共和黨人將特朗普視為自戀的民意煽動者,對黨構成致命威脅。問題在於,像貝克這樣的元老級政治家是會宣稱特朗普是不受歡迎的人,寧願把白宮讓給民主黨推定總統提名人希拉里•克林頓(Hillary Clinton);還是會試圖微調他的立場,打造「負責任的特朗普」?

自從我第一次在美國國務院採訪被評為英國《金融時報》當年年度人物的貝克以來,時間已過去了25年。那時冷戰已經結束。美國站在權力的頂峰。如今,我正身處貝克博茨律師事務所(Baker Botts)的辦公室。這個休斯頓家族律師事務所的歷史可以追溯到1840年。有關我們這次訪談具體條款的電話往來有點讓人心煩意亂。曾五次掌管總統選戰的貝克是一位控制大師:他既擅長自控,也能控制他人。

他表示特朗普不再是個禁忌話題,儘管他與這位億萬富豪房地產開發商的兩次談話必須保密,他說:「對此我深感抱歉。」兩次談話的第一次發生在今年3月。當時,貝克剛剛在加利福尼亞州發表了緬懷南希•里根(Nancy Reagan)的悼詞,特朗普給貝克打了個電話。這個電話帶來了(本應)保密的半小時會晤,地點在眾達律師事務所(Jones Day)在華盛頓的辦公室,特朗普悄悄地通過一個地下室入口抵達。

那次會晤的消息泄露了出去,這在貝克的詞典里可是死罪。不過他似乎並未對此耿耿於懷。他盯着我說:「和許多人一樣,特朗普的勝利如此之大讓我意外。這讓人想起了里根在1976年的崛起……我記得所有建制派共和黨人都認為里根是位二流電影演員,他會讓我們捲入核戰爭,是個極度危險的人。如今,你正在見證某些相同的現象。不過,我並不是把里根與特朗普相提並論。我並沒有暗示他們倆是同類人。」

在他的辦公室里,在牆上掛着的坦桑尼亞水牛下面,放置着布什和里根總統任期內的各種紀念品和相片。在短暫地遊覽過他的辦公室後,我們踏入濕熱的戶外,步行五分鐘,來到休斯頓市中心的午餐地點:科羅納多俱樂部(Coronado Club)。

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