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2016美國大選

最醜陋的總統競選?

FT專欄作家盧斯:2016年美國總統大選已經成了「不誠實的希拉里」與「騙子特朗普」之間的較量。最醜陋的時刻還未到來。希拉里應付得了不可避免的惡鬥升級嗎?民主可以毫髮無傷地挺過如此的不堪嗎?

在不靠譜的預言滿天飛的季節,有一條比較保險的預言。希拉里•克林頓(Hillary Clinton)和唐納德•特朗普(Donald Trump)的總統競選辯論將打破一切觀眾人數紀錄。他們的辯論的吸引力與所辯問題的重要性完全無關。數千萬人將為了收看我們這個時代最愛亂開槍的攻擊者炮轟全世界最著名的女性之一而打開電視。

在古羅馬,角鬥士屠殺野蠻人以娛樂觀眾。不過,在當前這場角逐中,野蠻人有機會成為皇帝。無論他能否成功,美國民主將不同於過去。

辯論將給特朗普提供一次入主白宮的最佳機會。以任何正常衡量標準來看,希拉里的競選實力都甩出特朗普數光年的距離。她的籌款機器正在全速運轉,截至目前已經籌得了將近3億美元——幾乎是特朗普的5倍。在關鍵的搖擺州,大街上隨處可見她的選民登記服務。特朗普目前尚沒有名副其實的實地工作。希拉里在布魯克林的競選總部相當於一家小公司的規模,擁有數百名全職員工。特朗普在曼哈頓的競選總部只有一小群缺乏競選經驗的忠誠人士。

在他們看來,如果說希拉里是巨人歌利亞(Goliath)的話,特朗普就是與之對陣的大衛。只不過他的武器不是投石器,而是Twitter帳戶。他的法寶是挖出對手的最大痛點,並毫不留情加以利用。一些評論人士視特朗普為隨心所欲亂罵一氣的校園惡霸而對他嗤之以鼻。

這恰當地總結了特朗普的道德品質。但這也危險而自大地低估了他的能力。我們從2016年美國總統競選中學到的全都是,選民重視事實、邏輯和一致性的程度遠低於我們原本的設想。特朗普的競選就基於這條認識。彬彬有禮的重要性被高估了。出口傷人很管用。

那些罵人話能把他一路送進白宮嗎?美國總統競選的準則稱,候選人本人應該避免攻擊對手的人格——這樣的臟活最好留給代理人。

特朗普顛覆了這種邏輯。他幾乎每天都會用美國當代政壇從未出現過的語言來形容希拉里。一會兒,希拉里是其強姦犯丈夫的幫凶;一會兒,她又成了該進監獄的騙子。上世紀90年代,她一家通過賄賂和不擇手段入主白宮。如果她連自己的丈夫都滿足不了,如何能夠滿足美國?

希拉里正在小心翼翼地效仿。上周,她稱特朗普是騙子,他的競選包含了「一系列奇葩的咆哮、個人恩怨和赤裸裸的謊言」。他試圖欺騙美國選民,就像「特朗普大學」(Trump University)欺詐數千名輕信於他的客戶一樣。

希拉里擁有大量可以支撐其控訴的證據。不過,她已經越過了她無法不越過的界線。如果你陷入了與惡棍的街頭混戰,那麼你要保證手中握有所有的武器。如果你用拳頭,他會戴上他的指節鋼環。如果你掄起一拳,他會拔出匕首。希拉里眼下就在特朗普的地盤上出招。他總會用更惡劣的手段回擊。

距離選舉日還有5個月的時間,但是2016年美國總統大選已經成了「不誠實的希拉里」與「騙子特朗普」之間的較量。最醜陋的時刻還未到來。希拉里應付得了不可避免的惡鬥升級嗎?民主可以毫髮無傷地挺過如此的不堪嗎?

第一個問題的答案存在令人不安的矛盾。特朗普幾乎只觸碰到了希拉里與比爾•克林頓(Bill Clinton)全球基金會潛在利益衝突的皮毛。該基金會從外國政府和商界人物獲取了巨額資金,這在美國政治中史無前例。

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