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權力遊戲

與FT共進午餐:喬治•馬丁

《權力的遊戲》之父坦白,那些殺戮與陰謀的靈感到底來自何處

我們在倫敦的時尚歐式餐廳Delaunay的午餐吃到一半時,喬治•R•R•馬丁(George RR Martin)把我盤中一大塊裹著麵包屑的炸雞比作一張夢幻王國的地圖。他是世界上作品最暢銷的奇幻作家之一,他創作的小說被改編成了熱播電視劇《權力的遊戲》(Game of Thrones),因此,他作出這樣的比喻並不奇怪。他用餐刀指著我盤中形狀不規則的炸雞塊,解釋道:「上面有各種各樣的小海灣,城市就可能在這裡,」他開心地說,彷彿自己作出了世界上最一目了然的比喻。

這是非常愉快的一刻,67歲的馬丁的確似乎在享受生活。他也應該享受生活——截至2015年4月,他的書已賣出逾6000萬冊。《冰與火之歌》(A Song of Ice and Fire)是一部令人眼花繚亂、描繪中世紀王國間血腥混戰的奇幻巨作,已完成的五部共有5000多頁,再有(很長的)兩部之後,該系列才會完結。

馬丁用5年時間完成了第一部《權力的遊戲》(A Game of Thrones)的寫作,並於1996年出版。到2005年,當第四部《群鴉的盛宴》(A Feast for Crows)問世時,他已成為一名成功的流派作家,躋身主流暢銷書作家排行榜。然後是在2011年4月,馬丁的生活發生了翻天覆地的變化。當以製作高品質電視劇聞名的美國付費電視頻道HBO推出的新劇《權力的遊戲》(Game of Thrones)首集開播時,馬丁一夜之間在全球成名。這部根據馬丁的奇幻小說(包括很多性描寫)改編的、陣容豪華、忠實原著且成本高昂(據稱每季耗資6000萬美元)的電視劇取得了巨大的成功。該劇已成為HBO史上最成功的系列劇,在170個國家播出,平均每集在美國的收視人數超過1000萬。Facebook創始人馬克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)也是該劇的粉絲,他還為密友們舉辦了一場《權力的遊戲》主題的燒烤派對(有羊和「不明動物部位」)。

我提前來到餐廳,卻發現馬丁已在等我,坐在綠色的皮質長軟座上。潔白無瑕的桌布上放著一壺水、兩個玻璃杯,還有一些精緻的麵包棒和黃油。這一幕看起來簡單而又寧靜,馬丁似乎已經在這裡待了好幾個小時。在他極富想象力的維斯特洛(Westeros)大陸諸王國的世界裡,運氣總是青睞那些行動迅速、準備充分的人。

濃密的鬍鬚、大號眼鏡很容易讓他成為引人注目的人物。他身穿一件深紫色、帶刺繡的馬甲,裡面搭配黑色襯衫。最惹眼的是他的黑色漁夫帽,帽子正面別著一枚海龜形狀的小別針。在Delaunay,這樣的打扮並不常見,陸續入座其他桌的男士都西裝革履。從我無意中聽到的一些談話片斷可以推斷,他們在這裡達成了交易,敲定了收購——就像維斯特洛南部富庶的首都君臨城(King's Landing)中詭計多端的廷臣的現代版。

我很想更多地探尋馬丁的靈感來源,便問起了他的童年生活。他的口音在英國人聽來有一種愉悅的沙啞感。他出生在美國新澤西州的貝永(Bayonne,一個「藍領小鎮」),在那裡長大,父親是一名碼頭裝卸工。我問他是否感到孤獨?「嗯,我有幾個朋友,但大多數時間我都是一個埋頭看書的孩子。」他曾經對漫畫書極度痴迷(仍收藏有很多珍貴的漫畫書)且閱讀廣泛。

馬丁有兩個妹妹,他們一家住在貝永港口附近聯邦政府提供的住房中。家裡很拮据,作為退役老兵的父親經常處於失業狀態。馬丁那時的世界只有五個街區大小,三面環水。「有一小塊草地,我可以去那裡閒坐,做做美夢,沒有別的人知道。我不僅可以看到渡船,還可以看到開往紐瓦克灣的巨輪,以及來自世界各地、掛著各自國旗的貨輪。」

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