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中國何時變成「足球大國」?

引進外籍球員、入股海外頂級俱樂部、贊助國際足聯,中國掀起了一場規模宏大的足球投資熱潮。中超俱樂部在去年冬季轉會期的投入達2.8億美元,超過全球任何聯賽。在資本的強力推動下,世界足壇的實力平衡似乎開始向東方轉移。但這股熱潮可持續嗎?

「我在中國的生活還沒有真正開始,」熱爾維尼奧(Gervinho)說道,笑容裡帶著些許緊張,「但中國足球未來有著巨大增長潛力……我在足球界的很多朋友都祝賀我,並告訴我他們也想到中國來。」

在一個更多以出口、而非進口聞名的國家,這位28歲的科特迪瓦足球運動員是中國一場新革命中一張不可思議的面孔——這場革命旨在將全球最重要的運動帶到全球最大的觀眾群體面前。

今年1月,這位前阿森納(Arsenal)和羅馬(Roma)球員以2000萬美元的價格轉會到秦皇島,這個城市以中國最大煤炭港口而聞名。他的新東家、最近晉級中超聯賽(Chinese Super League)的河北華夏幸福足球俱樂部(Hebei China Fortune)因為其億萬富翁所有者的突然巨額投資而經歷了徹底的變革。

這種投資的影響引起了關注。通過引入外籍球員、持有曼城俱樂部(Manchester City)等海外俱樂部股權、甚至購買國際足聯(Fifa)贊助權,中國在足球產業的巨額支出正在全球產生反響。

這場支出盛宴得到阿里巴巴(Alibaba)的馬雲(Jack Ma)和萬達(Wanda)的王健林等中國一些最知名大亨的支持,也折射出中國對全球其他優質資產——從酒店到農業綜合企業——空前的收購熱潮。它引發了同樣的問題。中國企業是否出價過高?這種瘋狂的收購是否可持續,又或者另一個泡沫是否會很快破裂?

這似乎在很大程度上取決於一個人的支持:中國國家主席習近平,他是一個足球迷,希望把中國從一個足球弱國變成一個世界強國,這也反映出中國政府在從機器人到航空的其他全球產業展開競爭的抱負。

「在習近平上台後,在他的支持下,體育產業正得到提振,」阿里巴巴最近成立的體育集團的首席執行官張大鐘表示,「現在是我們開展這項事業的最好時機。」阿里巴巴是中國電商集團,在2014年入股中國頭號足球俱樂部。

根據德勤(Deloitte)的數據,在去年冬季轉會窗口期間,中超俱樂部投入了逾2.80億美元,超過其他任何聯賽,包括英格蘭財大氣粗的英超(Premier League)。

與早先引進過氣明星的趨勢不同,多家中國足球俱樂部將歐洲球隊的頂尖球員引入麾下。今年2月,26歲的巴西中場球員阿萊士•特謝拉(Alex Teixeira),以創紀錄的5500萬美元從烏克蘭頓涅茨克礦工俱樂部(Shakhtar Donetsk)轉會到江蘇蘇寧俱樂部。這是短短几天之內中國轉會紀錄第三次被打破,據報導,江蘇蘇寧擊敗了試圖簽下特謝拉的英超球隊利物浦足球俱樂部(Liverpool)。

行業觀察人士稱,中國足球俱樂部不得不支付巨額轉會費並開出足球界最高水平的薪資,此舉很有可能改變全球轉會市場的格局。

曼聯(Manchester United)執行副主席愛德華•伍德沃德(Edward Woodward)最近告訴投資者,「如果我們計劃出售任何一位球員的話,(中國的投資創造了)另一個有益的市場」,他沒能指出的是,歐洲俱樂部首先可能會在試圖簽下這位球員時遭遇更激烈的競爭。以收入衡量,曼聯是全球財力排名第三的足球俱樂部。

「幾周之內,我們已看到世界足壇的實力平衡大幅向東方轉移,」英國索爾福德大學(Salford University)體育產業教授西蒙•查德威克(Simon Chadwick)表示,「在過去20年的多數時間裡,中國一直嘗試發展足球,但從未真正有起色。現在一個重要不同之處在於國家主席習近平的支持,以及他舉辦世界盃(World Cup)並最終贏得世界盃的願望。」

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