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公司管理

CEO絕對不能說出的幾個真相

凱拉韋:一家公司的首席執行官負擔不起100%誠實的代價

大約一年前,有位朋友找了一份非常棒的工作:管理一家中等規模的公司。幾周後,我倆共進午餐時,他告訴我,他現在感覺很糟糕。公司里死氣沉沉,半數員工都不怎麼樣,儘管他想出了一個改革計劃,但一點都不確定是否會管用。

上周我們又見面了,我問他,現在情況怎麼樣?

好極了!他說,一切順利。

我恭喜他這麼快就讓所有事情走上正軌。他帶著古怪的神情對我說,到目前為止他唯一搞定的就是他自己。他已經發現了,作為一名首席執行官,你不得不做的第一件事就是學會撒謊。如果確實不想撒謊的話,絕不能透露四條基本事實。

第一條,絕不能承認你不喜歡自己的工作。身為負責人,你絕不能說,你在苦苦掙扎、你壓力很大,不能說你對工作有任何負面情緒。相反,你必須堅稱,這份工作令你感到興奮,一切順利,你完全掌控著局面。

你不能說的第二個真相是你一點兒不喜歡或看不上公司里的任何人。「董事長是個白痴」,這樣的想法即使經常在心裡冒出來,也絕不能說出口。你更不能輕視任何一個下屬。

第三條,說公司壞話是不行的。你對公司和所有員工負責,你在任何時間都必須是拉拉隊隊長,即使你覺得不自然。

約翰•克賴恩(John Cryan)最近就說了大話,他堅稱德意志銀行(Deutsche Bank)「絕對穩如磐石」。以銀行CEO的標準來衡量,克賴恩是個直言不諱的人(去年11月他居然大膽地說,獎金並沒有讓他更賣力地工作),但就連他也必須玩信心遊戲——當人們認為銀行穩如磐石的時候,銀行才會真的穩如磐石。

唯有在兩種情況下能說些不中聽的話:你可以將問題歸咎於前任的時候(然後就可以公開批評了),和你想出了一個改善局勢的好辦法的時候。不過,即便此時,這樣講話也可能是危險的。

當斯蒂芬•埃洛普(Stephen Elop)把諾基亞(Nokia)比作一個「燃燒的平台」(burning platform)時,他道出了實情,他需要這種恐慌促使員工們行動起來,可結果卻是一場災難。局面持續惡化,最後諾基亞被微軟(Microsoft)所拯救,把手機業務賣給了微軟。

我朋友學到的最後一條,是絕不能告訴任何人,自己不太有把握。作為首席執行官,你不能說:「我們正在進行收購/結構重組/大力削減成本,但我不太有把握能做好。」相反,你在說起任何行動時,都必須表現出輕而易舉的樣子。

不僅不能對公司戰略表示出懷疑,而且也不能承認對自己感到懷疑。儘管幾乎所有首席執行官私下裡都會承認,經常感到懷疑——不是這個樣子的首席執行官,反倒讓人感到擔憂——但他們務必不能說出口:「我沒把握能否勝任」,以防別人真的信了他們的話。

這些不能說的真相,可以在夜深人靜時透露給跟你一條心的伴侶,但也最好僅限於此。

任何對公司或個人表現出的不高興、或懷疑、或缺乏信心,都會被認為等同於承認你不適合做這份工作。

這太令人拘束了,尤其是考慮到當一名CEO是多麼困難,而且最終失敗的情況又是多麼常見。回首往事之時,有些前CEO會在不留神時承認,這份工作讓人煩透了。但在任時,他能做的唯有一件事:抬頭挺胸,堅定地說謊。

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