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在紐約過個年

徐征:紐約商家最喜做春節文章,競相推出春節主題商品,有的讓人哭笑不得。除了包餃子,有些華人會早起看春晚直播,儘管他們在國內時根本不屑看春晚。

前一陣子,紐約大雪,帶來了第一抹年味。原本對農曆不敏感的我,在國外待了幾年後,對農曆的感知越來越遲鈍,常常是在看到國內親朋好友提起臘八、大寒的時候,才漸漸感覺到年關將近。

幾年前白天上班晚上上課的時候,即便是除夕,到家也都已經是深夜。幾個朋友在家聚,快午夜的時候大廚室友拿出砧板開始剁肉餡包餃子,房東聽見篤篤篤的聲音,跑上樓問我們大半夜的不睡在敲什麼。房東在美國已經幾十年,聽說我們在剁餡包餃子,她一副「你新來的吧」的表情,說吃現成的就行了。雖然春節作為一個節日,無非是個形式,餃子更是形式中的形式。然而人在異鄉後,我們卻把這一點形式當成了執念,為了做好一鍋餃子,是斷然不肯妥協的。

每到過年,最喜歡在形式上做文章的,自然是商家。中國顧客在國外出了名的錢袋子鼓,而春節適逢國內假期,加上探親,每年這時來美的中國遊客不少。第五大道隨便走走,就能看到導遊帶著國內的遊客團。各百貨商場也都卯足了勁,推出各種和中國年相關的活動和產品。雖然很多產品的生拉硬拽和神奇的審美,經常讓中國顧客覺得用力過猛,哭笑不得。像今年某品牌推出的鞋款,把品牌名用兩個中文字代替了原來的LOGO,被廣大網友戲稱為官方山寨。去年某知名巧克力品牌推出羊年造型巧克力,還在口味上注入了中國元素,只是那人蔘口味的巧克力也讓人實在不敢恭維。各百貨也摸準了華人的思維,裝飾都紅彤彤,折扣、促銷也都圍繞過年這一主題。走幾步就會有售貨員用中文打招呼,說新年快樂,深諳顧客是上帝之道。

儘管春節已經成為紐約公立學校的假日,但過年的氣息也基本僅限於中國城和華人圈,跟滿城皆綠的愛爾蘭St Patrick』s Day比還是差了那麼一點。在紐約或者舊金山這種華人聚居的大城市過年,跟在人煙稀少的村裡過年是完全兩樣的。首先紐約方便置辦年貨,只要是能在國內買到的,只要不是太刁鑽,在紐約都能買到。各菜系的華人餐館遍地開花,不想在家做,下個館子也是輕而易舉。村裡就不同,且不說開車到個亞洲超市可能就要花上個把鐘頭,還不能保證置辦齊全。另外大城市的華埠已經形成規模,紐約每年有兩處花車遊行,有些地方還會放個焰火應景。各大高校組織的春節晚會,紐約愛樂還有新春音樂會。總之如果喜歡熱鬧,總還是能得到滿足。住在村裡的朋友因為地廣人稀,常常能邀到一大幫人聚會。據我一個朋友說,老外最喜歡吃餃子,速凍的吃的都開心得不得了,每次聚餐都得拿盆煮才夠吃,哪次要是沒有餃子還會被追著要。很多華人因為時差,會一早爬起來看春節晚會的直播,而這其中很多人在國內的時候,是根本不屑於看春晚的。

我自覺是個對過節比較淡漠的人,來美國之後更是將傳統節日簡化成吃——端午吃個粽子,中秋吃個月餅,就算過節了。至於過節所帶來的回家和團圓,從小不斷搬家也讓我養成了哪裡奮鬥哪裡就算家的意識,此心安處是吾鄉。然而春節獨有的至高無上,卻讓我在忙忙碌碌中有了份安穩。「誰家過年還不吃頓餃子」的價值觀,讓我可以把手頭的事情暫時通通放下,給春節讓路,幾個人聚在一起看個電視,一邊家長里短。節日的可貴在於,它讓人清醒地意識到,這日子不能天天這麼過,卻一定要有個盼頭來過。

(本文僅代表作者本人觀點。責編郵箱:shirley.xue@ftchinese.com)

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