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印度:「新十億網民」的風口

坐擁海量用戶的印度互聯網產業,會實現中國式崛起嗎?

納倫德拉•莫迪(Narendra Modi)站在新德里雄偉的Vigyan Bhavan會議中心的講台上,對著座無虛席的全場聽眾宣告,印度正踏在數位化革命的門檻上。全球眾多互聯網大牌人物注視著這位印度總理,其中包括Uber創始人特拉維斯•卡蘭尼克(Travis Kalanick)和日本電信業大亨、軟銀(SoftBank)的孫正義(Masayoshi Son),還有印度幾乎所有最知名的科技企業家。

「創業印度」(Start Up India)大會是旨在凸顯莫迪的拉動力和技術通聲譽的一系列活動的最新一例。不過,這也傳達出他的信念:科技「萬能藥」可以幫助印度克服許多最緊迫的經濟和發展挑戰。

「(互聯網)是印度轉型的開創力,這種轉型的規模是人類歷史上史無前例的,」去年9月他在矽谷(Silicon Valley)向聽眾表示。

這種激情不難理解。業內人士稱,2015年印度網民數量迅速飆升至4億人以上,超過美國成為僅次於中國的全球互聯網第二大國。受沉迷於智慧手機的年輕人口推動,這一數字將在2020年達到6億以上。上月公布的官方數據表明,手機訂戶超過了10億。

此類數據帶來的興奮推動了去年的創業潮,為印度科技行業帶來了創紀錄的風投資金流,並日益吸引谷歌(Google)、Twitter等矽谷巨頭的關注。不過,莫迪希望網民數量飆升可以帶來更深遠的影響:在印度已經脫穎而出、成為苦苦掙扎的新興市場中一個罕見的亮點之際,支撐經濟增長,同時幫助解決該國一些棘手的社會問題。

「這是千載難逢的機會,」軟體行業億萬富翁南丹•尼勒卡尼(Nandan Nilekani)稱。作為IT集團Infosys創始人,他與最先推動印度登上全球科技舞台的外包行業密切相關。他表示,「如果印度想要解決增長、醫療、教育和就業等問題,除了戲劇性利用科技之外別無它法……成敗在此一舉。」

尼勒卡尼所稱的印度第二次科技革命(第一次是上世紀90年代印度軟體行業的崛起)並無成功把握。儘管相關數據令人印象深刻,但是大多數印度人從未用過互聯網。而那些使用互聯網的人往往忍受著緩慢而不穩定的網路。莫迪政府在執行為印度內陸農村建設網路的計劃方面進展甚微。同時,最近數月來,人們開始質疑印度某些知名初創企業的高估值。

繁榮城市的缺陷

落地印度科技之都班加羅爾的人,往往對該市是否真的存在互聯網繁榮產生疑問。從機場到市內的公路上往往連不上3G移動信號。通話經常中斷,使該市無休止的堵車更加令人煩悶。企業主抱怨那裡破舊的辦公樓和速度遲緩的寬帶網路。

然而,過去一年班加羅爾成了繁榮城市。據數據集團VCCEdge介紹,2015年全球風投機構向印度初創企業注入的投資超過50億美元,同比增長逾一倍。此前小打小鬧的本土企業——如打車服務軟體Ola和在線零售商Flipkart——獲得了聞所未聞的估值,以及全球關注。Flipkart最近一輪融資意味著其市值達到150億美元。「這是一段瘋狂的經歷,」軟銀總裁、印度科技集團的最知名資助者之一尼克什•阿羅拉(Nikesh Arora)稱,「大家都在押注自己投資的企業將超越其他企業。」

美國各大科技企業也開始將目光轉向印度。被稱為「Fang」的四大巨頭(Facebook、亞馬遜(Amazon)、Netflix和谷歌)都在印度大舉投資。Netflix是其中最新一個,本月它在印度推出流服務,這裡有望成為其用戶量最大的市場。Facebook預計最早明年就會達到這一里程碑。

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