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存儲世界

大數據時代的隱私

當你對某網站的條款點擊「確定」時,就讓渡了個人數據

想象一下有人在你背後談論你。現在設想一下,這樣的談話就悄悄發生在你家客廳里,而你卻無法聽到。

這就是印度創業企業SilverPush的做法,該公司在電視廣告里嵌入聽不到的聲音。廣告播放時,會發出一種高頻信號,安裝有內置SilverPush軟件的應用的手機或其他設備可接收到這種信號。這種「配對」——目前是針對印度消費者的——也會識別出用戶附近的其他設備,讓該公司得以監控他們在這些設備上做些什麼。這一切都在消費者無知無覺的情況下發生。

這種「跨設備跟蹤技術」——包括Adobe在內的其他公司也在探索此技術——標誌着一個新時代的來臨。這個新時代是所有人——政府、公司、慈善機構和消費者——將不得不應對的。

不久前,英國皇家統計學會(Royal Statistical Society)在溫莎(Windsor)城堡召開了一次大會,思考大數據帶來的挑戰。大數據是一個被濫用、內涵解釋欠清楚的術語,既指我們的設備產生的海量信息流,也指把這些信息整理為分門別類的一股股具有揭示性和預見性的信息流的潛力。

這次大會召開得正是時候:圍繞日益增加的數據使用的倫理和治理可謂一團糟。目前迫切需要就這些海量數據應當如何收集、存儲、相互參照和利用展開公眾討論。有人對大數據可能催生醫療革命感到興奮:比如說,在疾病爆發時,可以為了更高的利益挖掘搜索數據。然而,如今,當出現糟糕情況時,公眾討論很大程度上變成公眾的強烈聲討。

英國媒體監管機構英國通信辦公室(Ofcom)的一份報告顯示,英國成年人平均每周在線時間超過20小時。科技對我們生活的巨大影響,意味着我們的行為、習慣、慾望和抱負都可以通過觸摸屏和鍵盤操作顯露出來。

這使得對在線行為的分析成為一座新的金礦。個人數據就像金砂,每次我們隨意對一家網站的條款與條件點擊「確定」時,就把我們的個人數據交了出去。

這是我們面臨的第一個問題:我們中大多數人都是不假思索地點擊的(不過,條款與條件通常是難懂的法律措辭)。那麼,我們對自己的個人數據隨後被使用的各種情形是否行使了知情同意權,就成了疑問。為了證明這一點,一家安全公司在倫敦金融城(City of London)設立了一個公共WiFi熱點,並嵌入一個「希律條款」(Herod Clause),要求用戶承諾永遠放棄他們的第一個孩子。在很短時間內,就有不少人為了免費上會兒網稀里糊塗地放棄了自己的孩子。

除了法律挑戰,關於網絡公司及其消費者之間公平與恰當的關係應該是怎樣的,我們也很少進行過獨立的審視。Facebook在這一點上便曾引起眾怒,因為它為了做一個心理實驗,對近70萬用戶的動態消息動了手腳。用戶們聲稱,他們被那項研究給耍了,研究結果顯示,那些接收到更少積極消息的人更可能寫出消極的內容。Facebook反駁稱,他們已獲得了用戶的同意。不久前,歐盟通過了數據保護規則,新規允許對侵犯隱私的行為處以高額罰款,這或許能阻止類似情況再次發生;用戶不再像以往那樣無論代價如何都只能被動同意了。

第二個挑戰源自各種設備繞過人類、直接彼此對話的所謂物聯網。所以,我的智能冰箱在儲存消耗光了的時候可以自動給超市發電郵,要求補貨。但這也可以意味着,我的那些「八卦」的設備構成了一張電子間諜網,它可以繪製出一幅有關我的飲食與其他癖性的極其詳盡的圖畫,令人擔心隱私暴露。實際上,在不久前的一個機器人學大會上,技術專家們把機器人收集數據(尤其是在私人住所里)的能力認定為大數據領域最大的單個倫理問題。

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