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聖誕隨想:找到感恩的理由

MIT斯隆管理學院麥卡菲:政府、明智干預、全球化和技術是推動世界繁榮的四大因素。技術不僅為全球化提供便利,還直接提高人們謀生和理財的能力。

當媒體頭條充斥著難民危機等令人悲痛的事件和大規模槍擊等恐怖新聞時,我們很難保持作感恩禱告的節日傳統。不過,當我們越過這些眼前的新聞,把目光投向當今世界的一些重要趨勢,感恩就會變得容易。

比如,最近我們了解到,2015年全球溫室氣體排放量可能會減少,在很大程度上得益於中國增長放緩,以及風能和太陽能等清潔能源技術的發展快於預期。這一趨勢在未來幾年內可能發生逆轉,尤其是如果印度和其他發展中國家沿著當前的高排放軌跡發展的話,但這仍然算是好消息。正如我以前撰文指出的,這是在許多環保指標上可見的可喜趨勢的一部分。在一些重要方面,我們正開始學會更加小心謹慎對待自己的星球。

我們也在以空前快的速度讓更多人脫離赤貧。馬克斯•羅澤(Max Roser)在他極具價值的項目「Our World in Data」中彙編的翔實數據顯示,過去25年里,即使世界人口大幅增加,但赤貧人口總數直線下降。今年秋天,世界銀行(World Bank)稱,如今世界不到10%的人口每天的生活費低於1.90美元(按2011年美元幣值計算,經過了購買力平價調整)。1990年,這個比例高於35%。

這種前所未有的繁榮程度提高是如何實現的?我認為,除了更好的政府、更明智的干預、更高的全球化程度和技術進步的綜合作用以外,你很難把它歸因於其他因素。每個人對於這四個因素的相對重要性有著自己的看法。我認為,後兩者——貿易和技術——應該是最重要的因素。技術不僅為貿易提供了便利,而且直接提高了人們謀生和理財的能力。

對於簡單的新技術如何幫助人們提高收入——甚至在智慧手機和應用(app)問世之前——我最喜歡的例子是經濟學家羅伯特•詹森(Robert Jensen)在1997年至2001年之間進行的一項研究,那時印度喀拉拉邦(Kerala)首次開通了手機網路。詹森的研究展示了該地區的漁民如何利用這一新的通訊技術,以及他們的經濟狀況由此發生了何種變化。

他的研究發現十分清楚:「手機在漁民和批發商中間的普及,與價格離散的顯著降低、浪費的完全消除以及一價定律近乎完美的體現存在著關聯。消費者和生產者的利益都得到了增進。」簡言之,生活變得美好得多,而且改觀得非常快。詹森的研究表明,在很多情況下,手機出現後很快就產生效益。這是我在社會科學領域看到的最清晰的因果關係之一。

一旦世界最窮群體終於有了一點錢,新技術就開始幫助他們儲蓄,並把錢派上用場。世行報告稱,2014年世界62%的成年人擁有某種金融帳戶。就在不那麼久之前的2011年,這個比例勉強高於50%。這些帳戶的類型在飛速變化。在撒哈拉以南非洲地區,6400萬成年人擁有移動電子貨幣,其中45%的人沒有其他帳戶——沒有傳統的銀行帳戶。在整個發展中世界,只要是在某個金融網路的服務範圍內,就有65%的人經常使用金融服務,每個月存錢以及收付款至少三次。

我們在金融包容方面仍大有可為。性別差異仍然巨大,數十億成年人仍在任何正規體系的門外。但近年的趨勢讓我感到樂觀,它們讓我相信,我們將繼續取得快速進步,世界最窮群體將看到自己的生活前景發生史上從未有過的改觀。

讓我們為此感恩。

譯者/何黎

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