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年度人物

FT歷屆「年度人物」盤點

去年是庫克,前年是馬雲,鄧小平和戈爾巴喬夫兩次入選

如果說英國《金融時報》年度人物(Person of the Year)的評選結果可以為我們對這個世界的判斷提供一些參考的話,那麼可以說,這個世界45年來一直是一個奇怪的不平衡之地。

1970年以來,英國《金融時報》評選出的42位年度人物中,除1987年的瑪格麗特•撒切爾(Margaret Thatcher)和今年的安格拉•默克爾(Angela Merkel)這兩人以外,其餘全都是男性。首位年度人物得主是一位不太出名的歐盟委員會(European Commission)主席——讓•雷伊(Jean Rey)。13年後,這家世界領先的商業刊物才又一次選出一位商界人士——時任IBM董事長的約翰•奧佩爾(John Opel)。在奧佩爾任職時期,IBM對計算技術業的主導實際上達到了巔峰。

儘管如此,過去45年的年度人物評選結果整體上的確有清晰的面貌和邏輯。年度人物每年由英國《金融時報》的記者和編輯選出。

上世紀70年代和80年代是國際政治的風雲時代,其中唱主角的是亨利•基辛格(Henry Kissinger)、赫爾穆特•施密特(Helmut Schmidt)、弗朗索瓦•密特朗(François Mitterrand)以及撒切爾本人等享譽全球的外交官和政治家。英國《金融時報》可能漏掉了教皇約翰•保羅二世(Pope John Paul II),他在1979年曾獲得「十年人物」提名,不過那年的評委們最終認定無人有資格獲此殊榮。但是10年後,米哈伊爾•戈爾巴喬夫(Mikhail Gorbachev)「擊敗國際舞台上的其他所有人」,當選上世紀80年代的「十年人物」時,這個結果是無可爭議的。

同樣,在上世紀90年代和2000年代初的全球化時期,政局相對穩定、經濟保持增長,讓人們無法忽視影響力巨大的商界人物。從比爾•蓋茨(Bill Gates)、魯珀特•默多克(Rupert Murdoch),到史蒂夫•喬布斯(Steve Jobs)以及谷歌(Google)的謝爾蓋•布林(Sergey Brin)和拉里•佩奇(Larry Page),都曾當選英國《金融時報》的年度人物。當選名單中也沒有漏掉中國(鄧小平和馬雲)和印度(拉克希米•米塔爾(Lakshmi Mittal))出現的抱負遠大的經濟人物。

托尼•布萊爾(Tony Blair)、小布什(George W Bush),乃至巴拉克•奧巴馬(Barack Obama)或許都過早地當選了年度人物——他們都在任期初期就榮獲這一稱號。出於可以理解、並且始終存在的謹慎,奧薩馬•本•拉登(Osama bin Laden)這個純粹的惡魔沒有成為2001年的年度人物。當選名單上不少商界人物的遺產仍容易被顛覆。

不過還有不少當選人物至今當之無愧。鑒於這種年度評選的結果總是容易因為政治、經濟、企業和個人方面的後續發展而受到質疑,這一點挺讓人意外的。

以1999年約翰•馮諾伊曼(John von Neumann)當選英國《金融時報》「世紀人物」為例。這當時是一個出乎人們意料的選擇。但是正如已故的彼得•馬丁(Peter Martin)用精彩的文字所描述的那樣,這位出生於布達佩斯的博學家「以充沛的精力投身於……研究當代一些核心問題」,比如數學理論、原子彈、經濟學以及計算機的發明。鑒於自那以後技術進步、全球衝突以及經濟動蕩在塑造21世紀世界中扮演的角色,那次的評選結果事實上看起來相當有先見之明。

譯者/鄒策

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