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全球經濟

數位化時代世界應重新反思經濟願景

有學者指出,如今人們所掌握的全球貿易數據存在巨大漏洞,不足以評估服務或數據的加速流動,也不能準確呈現數字世界中貿易的真正形態。

最近幾十年,我們已經習慣於世界經濟的一種特定願景,它包含著不斷加速的互聯互通,這種互聯互通推動著全球化和國際商業往來。

越來越巨型的集裝箱貨船承載著不斷擴大的全球貿易,暴增的數據流支撐著日益國際化的數位經濟,供應鏈穿越國界在全球延伸,為消費者送上價格越來越便宜、質量越來越好的產品。

如果這種趨勢已幾乎走到盡頭,會發生什麼?考慮到世界貿易的現狀和技術變化的速度,很容易論證這樣一個命題:是時候重新審視當前流行的觀念了。

第一個證據是,全球貿易增長已經放緩。世界貿易組織(WTO)數據顯示,2008年金融危機之前,全球貨物貿易量以年均6%的速度增長。過去3年,增速已放緩至年均2.4%,一些指標顯示,今年前6個月,全球貿易創下了自2009年以來的最差表現。

導致這種局面的部分原因是全球經濟復甦乏力。樂觀者認為,一旦世界經濟重新走向繁榮,全球貿易也會隨之好轉。

然而,引起這種變化的還有結構性原因。當世界銀行(World Bank)與國際貨幣基金組織(IMF)的經濟學家們去年研究這一趨勢時,他們在很大程度上將此歸因於甚至在經濟危機之前就開始的更為永久性的轉變。其中最大的變化因素是中國——曾經通過在全球供應鏈中扮演至關重要的裝配角色(進口零部件、出口製成品)實現繁榮的中國,已開始在國內複製這條供應鏈的很多環節。

與此同時,日本、美國等其他大型經濟體的企業將供應鏈「遷回」或「遷近」國內,為的是在更大程度上免受災害影響,或是因為中國工資成本上升使得在距離本國更近的地方生產更加划算。

將這些趨勢與技術創新——如「添加製造」(additive manufacturing),即多數人所稱的3D打印,以及即將到來的由人工智慧驅動的機器人大量出現的景象——放在一起,很難設想一種與我們此前的想象全然相同的全球化前景。

如果有一天,3D打印出的機器人可以在3D打印機上自行製作機器人,那會發生什麼?那時的世界貿易會是什麼樣子的?

對於今年接任WTO首席經濟學家的羅伯特•庫普曼(Robert Koopman)來說,與其說我們所看到的是全球化的終結,不如說是其他人所稱的「超全球化」(hyperglobalisation)時代的結束,後者近幾十年來伴隨著中國等經濟體的崛起。

他說,我們所掌握的全球貿易數據也存在巨大漏洞,不足以評估服務或數據越來越大的流動,也不能很好呈現新的數字世界中的貿易的真正形態。

「我認為我們可能錯過了一個重要部分,」他說,「但我們不會知道——直至我們發現如何衡量它。」

對於正在發生的情況以及未來趨向,還有另一種看法。這種觀點認為,我們正在經歷另一個偉大自由化時代的開端,假以時日,它可能產生對全球經濟增長的提振,甚至自己版本的全球化。

上一份大型多邊貿易協定——烏拉圭回合(Uruguay Round)談判最終創建了WTO——距今已有20多年了。嘗試敲定新的全球協定但陷入僵局的多哈回合(Doha Round)談判已進行了14年,仍一籌莫展。

然而,全球範圍內還有6個或更多大型地區或行業貿易談判正在進行,它們包含一種新型的願景,並且在應對新的貿易議題,如數據自由流動以及電子商務的壁壘。這些談判包括由12個國家不久前剛剛達成(但仍須各國立法機構批準)的《跨太平洋夥伴關係協定》(TPP),該協定覆蓋美國、日本及其他經濟體,共計佔全球經濟的40%左右。

還有歐盟與美國之間的跨大西洋談判以及其他談判,目的都是開放服務業和環保產品貿易。拉丁美洲和非洲新建立的區域貿易組織正在站穩腳跟,並尋找實現整個周邊經濟區域一體化的方式。

更大的願景是,他們有一天可以被一塊塊地拼接在一起,形成一個新的全球化景象,促使我們再次反思自己的全球經濟願景。

譯者/陳隆祥

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