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生活時尚

BBC該何去何從?

由於今年經費削減,這家英國公營廣播公司將被迫「瘦身」

「唯有BBC」

電視劇集《奇妙人生》(Marvellous)的前景並不太看好。該片講述了患有學習障礙症的尼爾•鮑德溫(Neil Baldwin)的故事,這位失敗的馬戲團小丑希望掌管斯托克城足球俱樂部(Stoke City Football Club),而且想要寫一段主禱文。

「如果BBC拒絕,我們就再也找不到其他投資者了。」Fifty Fathoms電影公司主管帕特里克•斯彭斯(Patrick Spence)說,「我們並沒有替代方案,除BBC外,全世界其它任何傳媒公司都不願出資投拍。」

但BBC並未對它拒之門外。《奇妙人生》去年在BBC電視二台(BBC Two)成功播出,收看者達150萬人,並榮獲英國電影和電視藝術學院(Bafta)頒發的最佳電影電視獎。

「唯有BBC」(Only the BBC)投拍某些特定節目的觀念如今早已深入英國人的內心,這種情結就像深信英國昔日君王中間的名字一定會成為電視節目的熱門話題一樣,在英國人心中根深蒂固。

普天之下只有BBC把蛋糕製作成黃金時段的節目(如「全英烘焙淘汰賽」 (The Great British Bake Off));把娓娓講述古代文物前世今生的故事製作成喜聞樂見的廣播節目(如《大英博物館世界簡史》(A History of the World in 100 Objects));只有BBC全程直播溫網(Wimbledon)與奧運會等大型賽事時不插播煩人的廣告;也只有BBC的監管機構每年能收到超過25萬份的投訴意見————甚至這也可視為變相的讚揚。

BBC經費被削減

但在未來幾年,這家全球最知名的公營電台也可能「有所不為」。根據今年七月通過的新撥款協議,75歲以上老人每年高達7.25億英鎊的收視牌照費(收視費)將免於徵收,BBC只得逐步消化,以換取提高收視費(根據通貨膨脹調整)以及向純網絡用戶拓展業務。總而言之,BBC的總預算將大致持平,但此舉意味着:由於漲薪以及其它成本,實際預算據估下降了10%,裁減數額相當於BBC廣播一台-五台的日常總開支。

「這真的大大出乎我的意料。」媒體評論員兼倫敦商學院(London Business School)營銷學名譽教授帕特里克•巴韋斯(Patrick Barwise)說。BBC可能會進一步削減經費,但專業諮詢公司普華永道(PwC)認為:BBC的日常開銷已大大少於其它國營機構。BBC如果仍然製作同等數量的電視與廣播節目,「質量肯定會大打折扣。」傳媒顧問、也是BBC前戰略總監馬克•奧利弗(Mark Oliver)說。

儘管從某種意義說,右翼型政府與一直視為觀點左傾但設置臃腫的公營機構之間的角力故事早已耳熟能詳,但目前的境況也顯得非同尋常:BBC即將經歷自二戰以來歷時最長的財政緊縮期。

自1946年以來的60年時間,收視費不斷上漲——牌照費用維持原標準時,擁有電視的家庭數量增多了,也就是說付費用戶變多了。1985年,即便指責BBC在馬島戰爭(Falklands War)中表現「堪比叛徒」、並質疑其機構太過臃腫的撒切爾夫人(Margaret Thatcher)也批準了每年增加12英鎊收視費的提案(相當於年收視費提高了26%)。但如今,由於BBC已經五年未提高收視費,實際收視費已低於撒切爾夫人當初上台執政時的標準。

BBC面臨的困境並非孤例:全球公營廣播公司在新媒體時代都顯得舉步維艱。不久前,美國公共廣播電視公司(PBS)把擁有45年版權歷史的「芝麻街」(Sesame Street)版權轉手,因為它只負擔得起全劇製作費用的大約十分之一。就在不久前,歐洲公營電台因出價低於泛歐體育網絡(Eurosport)的母公司探索通信(Discovery Communications)而失去了直播下屆里約奧運會的機會。

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