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法國

法國靠什麼押注物聯網?

法國科技業一向默默無聞。但在今年的國際消費電子展中,該國企業陣營卻營湧現出眾多物聯網廠商。在頗具發展潛力的物聯網領域悄悄確立領先地位,法國是怎麼做到的?

法國總統弗朗索瓦•奧朗德(François Hollande)最近在距巴黎300公里的昂熱市(Angers)為歐洲最大的「物聯網」技術研發中心揭幕。物聯網讓聯網的物件相互溝通。

這個新興產業湧現的創新包括:和手機聯通的恆溫器,與垃圾車溝通的垃圾桶,以及能與養蜂人聯絡的蜂房。預測者認為,到2020年,將有260億至500億項物件接入物聯網。

昂熱新建的1萬平方米「物聯市」(Cité de l』Objet Connecté)以維護法國在物聯網領域的領軍地位為使命,將創新理念迅速轉化為法國製造的智慧聯網設備。

該研發中心得到私營部門和國家兩方面的資助,它將接納60家物聯網公司,讓它們在幾個月期間在同一屋檐下發展壯大,並幫助它們發展各項技能,從創業和工程設計,到軟體和製造。

該中心的目標看起來似乎有些懸乎,因為在法國以外,「法國科技」這個詞經常會引出這樣一個問題:「法國有什麼科技?」

然而,在過去幾年裡,按照近乎每周發布的創新產品衡量,法國科技行業已從默默無聞一躍成為僅次於美國的領先者。

在今年1月拉斯維加斯國際消費電子展(CES)的350家非美國參展商中,法國企業超過了100家,且大部分法國參展商展出物聯網產品。

英國的科技行業也很不錯,但沒什麼企業涉足消費者物聯網這一塊。日本、中國以及其他歐洲國家(甚至德國)進軍這個領域的企業也寥寥無幾。只有芬蘭、韓國和以色列貌似接近法國。

儘管美國通常將生產外包給亞洲國家,但法國的智慧產品有很多在法國生產——這是該研究中心名譽主席埃里克•加瑞爾(Éric Carreel)的激情所在。這位工程師和連環創業家相信,昂熱的校園風格十分重要:「即使在當今全球化的世界,我還是堅信,企業匯聚在一起開發產品有利於迸發創新。」

最近發布的新產品證實了法國強勁的創新勢頭:Netatmo推出了Welcome,一款能夠識別人臉的家用監控攝像頭;專長於辦公室會議產品的Invoxia打造了Triby,一款擺在廚房的家用通訊工具;聯網電動牙刷Kolibree;以及Aldebaran售價1000英鎊、1.2米高、能夠感知情緒的人形機器人Pepper。

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你認為這些產品過於花哨、其中一些簡直是多此一舉嗎?或許如此。然而,法國的此類產品近乎源源不斷地問世,讓人應接不暇——甚至在「物聯市」建立之前就是如此。

今年5月在巴黎舉行的物聯網大會Connected Conference有超過100家企業參展,其中38家為初創企業,還有不少同樣活躍於物聯網技術領域的大型法國企業,如法國電信(Orange)、阿爾卡特-朗訊(Alcatel-Lucent)、歐朗集團(Éolane)、雲計算大廠Actility以及法國郵政(La Poste)。

還有一些已經站穩腳跟的小型法國企業沒有參展,包括Parrot、Withings以及物聯網先驅企業家Rafi Haladjian創立的sen.se——這些企業的產品早已在全球的主流商店銷售。

Aldebaran』s NAO, Romeo and Pepper robots

相比之下,隨後舉行的倫敦年度創新者大會(London Innovator of the Year)上,50家提名企業中有39家從事軟體、服務、app或網站,只有3家從事法國熱衷於製造的聯網設備。(不過英國的初創企業堪稱志向更宏遠;比如本屆大會的獲獎者what3words為解決世界上很多窮人沒有地址的問題,將世界劃分成57兆個小方塊,每個方塊都有一個獨特名稱。)

那麼,法國是如何在有望成為21世紀20年代技術增長關鍵點的物聯網領域悄悄確立領先地位的呢?

在Connected Conference上,各方的普遍看法是,這應當歸功於數學、工程以及設計領域的專長與國家鼓勵科技進步的適時結合。近年法國在軟體、電信領域的天賦以及創業精神強化了這些因素。

「創業精神」反映了這樣一個現實:自2008年全球金融危機以來,頂尖大學畢業的工程技術人員很難直接進入大公司工作,因而他們紛紛自己創業。

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「你得記住,法國早在1981年就向90%的人口開通了Minitel,那是類似於互聯網的一個系統,並於2000年普及了家庭WiFi,」大會組織者、26歲的利亞姆•博加爾(Liam Boogar)解釋道。

博加爾的老家來自矽谷,現居住在巴黎。他的博客Rude Baguette關注法國的高科技初創企業,擁有20萬名讀者。「還有,」博加爾補充道,「法國在時尚和奢侈品業有著深厚的設計功底,設計感是這些時髦產品的核心。」

巴黎物聯網大會的參展商之一、Invoxia的市場部經理Julie Duvergé今年30歲。她正準備將Triby推向美國市場。「我這一代的畢業生想要做些對自己有意義的事,想要創造價值……人們越來越對研發新產品感到振奮。」來自格勒諾布爾(Grenoble)的研發智慧手寫板的初創企業Iskn的Lydie Roure呼應了這一觀點:「對我們來說,目標很明確——那就是創造出時髦、富有藝術氣息、優質而又實用的產品。」

從英國的戴森(Dyson)跳槽到Netatmo的Matthew Broadway認為,法國稅制「對初創企業十分有利」,並稱,擁有工程學博士學位的20歲出頭的人才「對於在老派的大公司工作不感興趣。」

面向新一代高科技生產商的法國論壇、在舊金山和台北設有分部的Hardware Club的聯合創始人Barbara Belvisi甚至提出,國家的幫助如此到位,以至於「你真的不需要現金就能起步,打造一家公司」。

其他創業家提到了政府舉辦的有獎研發競賽。「我們贏了20萬歐元,並且不用償還,」參展者之一Xavier Bonjour說道。他是3D Sound Labs——一家位於雷恩(Rennes)、生產有3D音效的耳機的公司——的首席執行官。

在法德合資的風投公司XAnge的管理合伙人Cyril Bertrand看來,法國物流網領域初創企業的大量湧現是「近乎奇怪的」。他補充道:「這是技術、愛好和對設計的真正興趣的融合……人們普遍認為把一件事做好是很高尚的行為,而當前的情況就是如此。」

譯者/李宛瑩

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