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智慧城市群

迎接迅速城市化的新世界

前紐約市長布隆伯格:快速的城市化趨勢正給我們帶來巨大挑戰,但也為社會進步創造了空前的機遇。如何應對挑戰和利用機遇,將產生深遠影響。

看到未來不需要水晶球,只需要理解城市就行。

世界正以驚人的速度從農村轉向城市。1900年,全球有20%的人口生活在城市地區。到1990年,這個數字達到了近40%。如今,生活在城市的人口超過了世界總人口的一半,到2050年,每3個人中就有兩人生活在城市地區。這種趨勢正給地方和各國政府帶來巨大挑戰,但也為社會進步創造了空前的機遇。城市如何有效應對這些挑戰並利用這些機遇將產生深遠影響。

我們有充分的理由抱有希望。城市化一直推動著創新,創新進而會擴大教育和經濟機遇、提高生活水平並改善公眾健康。過去幾十年,全球減貧速度為人類歷史上最快,並非巧合的是,同時城市化的速度也是歷史上最快的。實際上,減貧在很大程度上受到城市化的推動。要繼續保持這種快速的趨勢,城市必須採取大膽舉措,為這種發展做好準備,否則就可能被其壓垮。

傳統而言,從農村遷到城市地區的人們可能會找到低技能的工業工作。但如今,讓農業變得不那麼耗費勞動力的科技力量正對製造業產生同樣的影響。要防範長期失業以及伴隨而來的弊病(包括犯罪和國內動亂),城市必須設法為所有技能水平的人們創造就業。

最近美國巴爾的摩和弗格森的騷亂不僅反映出民眾與警方的緊張關係,還反映出長期以來民眾對貧困和缺乏經濟流動性的失望。

城市的未來取決於其為人們帶來更美好生活希望的能力,這需要它們創辦學校,讓所有學生都能獲得必要的教育,在這個新經濟中取得成功,同時還需要建設基礎設施,吸引私營部門投資並提高生活水平。

如今,比起開創於19世紀的基本基礎設施,世界人民可能更容易獲得高科技資源。根據聯合國(UN)對全球70億人口的一項調查,有60億人擁有手機,但只有45億人使用馬桶;13億人仍缺乏電力供應。

基礎設施投資落後於需求的情況不僅發生在發展中國家,在20國集團(G20)中,政府也面對著正在老化的供水、排污、交通以及能源系統。隨著城市人口的增加,基礎設施的現代化以及擴大變得越來越重要。未來50年,美國和歐洲的城市將需要將過去200年建設的幾乎所有基礎設施替換掉或現代化。

在應對氣候變化方面,城市基礎設施將扮演關鍵角色。城市佔全球溫室氣體排放量的70%左右,隨著城市化進程速度加快,這一數字將上升。多數城市位於沿海地區,這意味著全球將越來越受到海平面上升的影響。這給城市削弱氣候變化的導致因素和影響提供了強有力(幾乎關係人類存亡)的理由。

城市領導者意識到了這點,他們一直在率先採用雄心勃勃的氣候戰略。在我擔任紐約市長期間,即便人口在增加,我們仍將紐約的碳足跡減少了19%。我們提出並實施了一項長期計劃(名為「規劃紐約」(PlaNYC)),以應對人口的增加。作為該計劃的一部分,我們借鑒了全球一些城市的想法,這些城市正在試驗新的改善本地居民生活的方法。

城市之間的分享將擴大,在關鍵基礎設施系統方面賦予城市更大權力將是各國政府的明智之舉。世界銀行(World Bank)估計,在發展中國家的500個最大城市中,只有4%具備得到國際認可的信用評級,這導致它們幾乎不可能為其所需的現代基礎設施融資。為城市提供更大力度的資本市場準入,是各國政府幫助城市掌控未來的最佳方式之一。

成功創造條件吸引優秀和勤勞人士的城市,對於流動性越來越強的勞動者將是一塊磁石,並且因此對僱主也會產生吸引力。這些條件包括:治安良好的街道、優秀的學校、乾淨的空氣、美麗的公園、令人興奮的文化機遇。我一直認為,相對於資本吸引人才,人才可以更有效地吸引資本。

過去,偉大的城市依賴豐富的自然資源而建:深水港、豐富的礦產以及充足的燃料供應。如今,偉大的城市依賴於人才,只要現在我們為未來做好準備,城市的福祉將逐年擴大。

註:本文作者曾在2002年至2013年擔任紐約市長。

譯者/梁艷裳

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