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與FT共進午餐

與BBC總裁霍爾共進午餐

BBC是英國公共電視廣播機構,霍爾的挑戰是就BBC的皇家特許證和未來10年的公共撥款金額與政府談判。BBC的經營模式在互聯網時代可持續嗎?

霍爾(Tony Hall)悄無聲息地坐到我的長條形軟座時,我首先了解到的就是他此行並非真的是來吃午餐。「我更注重早餐,」BBC總裁快人快語道。「午餐期間需要處理的事通常太多,沒完沒了,所以一般吃個三明治之類的東西就OK了。」

他斜視着窗外對我說:「實際上,馬路對面就有個很棒的三明治小店;裡面意大利夥計做的熏肉火腿三明治超贊,不去那兒的話,另外一個小店的沙拉味道也很不錯。」

我頓覺誠惶誠恐,以為霍爾會把我從座位上拽起來,硬拉着我直奔馬路對面他喜歡的小店,於是本能地抓緊了餐巾。但謝天謝地,今天的霍爾似乎願意屈尊,遵守《金融時報》「客隨主便」的訪談規矩。

我倆最後沒去馬路對面的快餐小店,而是在倫敦市中心一家名為Riding House Café的時尚餐館共進午餐,它距英國廣播公司廣播大廈(BBC Broadcasting House)很近,這幢公共廣播公司的總部大廈總耗資達10億英鎊,最近剛剛完工。

Riding House Café有點像BBC風格的餐廳。周圍很多餐桌上都擺滿了蘋果產品,使用者正在瀏覽網頁,似乎在找尋新電視連續劇、或是真人秀電視惡搞類節目(humiliation-fest)的靈感。64歲的霍爾身穿黑色西服(這是媒體人的標準行頭),在此「如魚得水」。他對菜單稔熟於心(「我有時到這裡吃早餐」),瞧都沒瞧一眼,就點了印度燴飯。我則選了香脆面與紅咖啡醬搭配的三文魚,我倆各自啜飲着Virgin Mary雞尾酒時,霍爾開始向我介紹一周的忙碌行程。

第二次入主BBC兩年來(他如今執掌這家龐大的媒體帝國,手下員工超過1.8萬人,每年預算高達50億英鎊),霍爾很是得心應手。他每天的工作真可謂「日理萬機」——從因應數字時代以實現公司轉型到即將到來的電視執照費再談判(這場政治意味十足的談判將決定BBC能否繼續以目前的運營模式經營)。

但霍爾急着向我介紹剛在利物浦舉辦的BBC節目展銷會的情況,那一天BBC總共向全球700家廣電同行銷售了自己的節目。「展銷會可以推銷BBC頗具創意的節目,我們希望通過Worldwide這個外銷平台獲利。」他說。

那一周的行程還有更多既定活動,其中包括視察BBC默西塞德(Merseyside)總部。霍爾對利物浦情有獨鍾,他的童年就在附近的伯肯黑德市(Birkenhead)度過,儘管他如今字正腔圓的發音中,已聽不出丁點利物浦的口音。他之後將前往曼徹斯特附近的索爾福德(Salford),這座城市被譽為BBC的北方中心,但有時被視為BBC員工的域外流放地,聚集了從倫敦總部「發配」來的媒體人(儘管大家都老大不情願)。霍爾喜歡每周來此一天,給自己的這些手下打氣助威。

霍爾的行程安排得滿滿當當。除此之外,這也是某種政治宣示——不僅委婉地解釋了霍爾為何沒時間吃午餐,而且強烈地昭示BBC在英國國民生活中的獨一無二、盤根錯節以及非同尋常的地位:它既是優秀節目輸出大戶,又是政府下屬機構及地區發展的提振者,還是社會服務機構及創意產業引領者。

. . .

2013年以來,霍爾就一直執掌這家撲朔迷離的媒體巨無霸。他本不是總裁的當然人選。1973年,他從牛津大學哲學政治及經濟專業一畢業後就進入BBC工作,隨後一路攀升,直至擔任新聞總監,但他在1999年的總裁之爭中敗北。作為上世紀90年代作風強悍、銳意改革的前總裁約翰•伯特(John Birt)的助手,他曾是BBC業務重組(由管理層與諮詢方共同有意為之)的積極推行者。儘管公認為能力出類拔萃,但BBC內部人士說他人緣不盡如人意。「他有點像冷酷無情、專司毀滅的機器人戴立克(Birtian Dalek,BBC著名科幻電視劇《神秘博士》中Doctor最大的對頭機器人,譯者注),」他的一位熟人當時這樣評價。

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