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航天安全專家質疑維珍太空船系統

該公司太空飛船墜毀後,被指安全程序保障措施太少,不足以防止潛在災難

維珍銀河(Virgin Galactic)太空飛船上周在飛行測試中墜毀後,一位世界一流的太空安全專家表示,該公司安全程序的保障措施太少,不足以防止潛在的災難。

歐洲航天局(European Space Agency)前飛行安全負責人托馬索•斯戈巴(Tommaso Sgobba)表示,行業最佳實踐要求運營商內置「雙重容錯」,即建立足以抵禦兩個不相關故障的保障措施,這兩個故障可能都是人為故障,也可能都是機械故障,亦或是人為及機械故障各一個。他認為「太空船2號」(SpaceShipTwo)達不到這個標準。

據調查,維珍太空船2號是在一位飛行員太早解鎖「順槳」裝置(用於太空船降落時減速)後解體的。隨後這個裝置被啟動,即便用於展開順槳的另一個手柄並未被拉起。太空船隨後墜毀,副駕駛死於此次事故。

順槳裝置對飛船減速至關重要,但在飛船加速時啟動它可能是致命的。分析人士指出,順槳裝置需要承受人為失誤和機械故障,形成一個典型的安全系統。

斯戈巴表示,太空船2號要求在機翼進入順槳姿勢前拉動兩個手柄,但其系統貌似被設計成「單重容錯」,即只能在一次飛行員失誤或一次機械故障的情況下保持安全。但系統並未如此發揮作用。他補充說,這種設計是不會為其他安全關鍵的行業(比如飛機製造)所接受的。

美國航空航天企業的顧問勞倫•湯普森(Loren Thompson)表示,美國其他安全關鍵企業,包括美國國家航空航天局(Nasa)的供應商在內,至少都需要達到斯戈巴所講的「雙重容錯」。他說部分私人航天運營商採用較寬鬆標準是個「令人擔憂的重大問題」。

維珍銀河公司隸屬於理查德•布蘭森爵士(Sir Richard Branson)的維珍集團(Virgin Group),該公司表示順槳裝置的鎖定機構代表了兩個不同的保障措施。一個是「程序性」保障,鎖定機構應保持不動,直到飛船度過最危險的早期飛行階段之後,另一個是「機械式」保障,即該機構本身。

斯戈巴表示,在某些情況下程序規則可以被看作保障措施,但「它們被認為是最不可取的」。

譯者/曲雯雯

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