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企業管理

合作社模式的悖論

存在「嚴重治理不善」的同時,又被奉為資本主義救星

獨立調查發現,英國最大的合作社存在「嚴重的治理不善」,而其董事會結構「使得嚴重治理不良幾乎難以避免」。這給整個合作社和互助社模式蒙上了一層陰影。

但英國合作社集團(Co-operative Group)的事例是否證明,合作社確實難以治理?這個問題的答案具有重要影響。光是英國就有6169家由消費者或社員所有的企業,總營業額達367億英鎊。

在近期一份關於合作社治理的最新報告中,斯特靈大學(University of Stirling)社會政策學教授約翰斯頓•伯查爾(Johnston Birchall)以一句詼諧的話開頭:「當一家常規的、由投資者所有的企業經營不善時,人們問它為什麼會經營不善。當合作社經營不善時,人們問的卻是合作社究竟是否可行。」

但在全國性活動機構Co-operatives UK(它對合作社模式大體上持樂觀態度)委託撰寫的報告中,伯查爾也指出,合作社的治理模式具有特定的內在缺陷。

合作社和互助社形式多樣、規模各異,但它們的共同之處是由消費者或社員所有,這一點不同於私有企業或上市企業。此外,它們實行民主治理:社員兼所有者經過投票選舉出董事會成員,部分董事為社員兼所有者——極端情況下,整個董事會全部由社員兼所有者組成。

在合作社集團的問題曝光之前,其全體董事均由選舉產生,包括15名「地區代表」,以及5名由獨立的合作社選舉出的成員。在2008年,該集團的董事多達32名,而其在零售業的競爭對手森寶利(Sainsbury's)只有10名董事。上月,合作社集團接受了倫敦金融城前負責人麥納斯勛爵(Lord Myners,他也是一份評估報告的作者)的改革提議,用獨立非執行董事、執行董事和一個獨立的「社員理事會」三者組成的混合體代替了董事會。

合作社希望反映社員兼所有者的利益,這可能在無意中導致其缺乏通常由非執行董事提供的更廣泛商業知識。伯查爾教授還羅列了其他常見的批評:社員兼所有者太多,導致大部分人「指望別人幹活,自己不勞而獲」。例如,合作社集團擁有760萬名社員,但只有約25萬人會參加選舉。

另外,在普通企業中,「股價作為市場信號,可以告訴股東企業經營好壞,」伯查爾教授寫道,「但合作社沒有這樣的信號。」

合作社集團頭上的光環或許暫時暗了下來,但年營業額100億英鎊的英國第二大互助社——約翰•路易斯合夥公司(John Lewis Partnership)仍然風光無限。該公司的員工所有制模式不僅沒有受到質疑,還屢被奉為資本主義的潛在救星,近期在倫敦舉行的包容性資本主義大會(Conference on Inclusive Capitalism)再次證明了這一點。

這應該會讓Co-operatives UK首席執行官埃德•梅奧(Ed Mayo)稍感安慰,他近幾個月來一直在奮力還擊,指出合作社領域的表現優於整個英國經濟。

他表示:「毫無證據表明,合作社集團的一團糟反映了合作社模式的內在問題。」

農業合作社更是擁有悠久而輝煌的歷史。英國前100家規模最大的合作社中,有48家是農業合作社。與合作社集團的左傾立場不同,Anglia Farmers Group首席執行官克拉克•威利斯(Clarke Willis)表示,農業合作社「通常投票給保守黨而非工黨;合作精神以為他們謀利為宗旨,本身不是一種政治理論」。

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